11 dic. 2014

John Ostrom: el que cambió todo

Y aquí va una nueva biografía de otro conocido paleontólogo. El último fue Paul Sereno y aquí está el siguiente paleontólogo. John Ostrom fue un paleontólogo que cambió directamente la idea que se tenía sobre los dinosaurios: hasta el descubrimiento de Deinonychus, todos los investigadores y científicos pensaban que los dinosaurios eran torpes, lentos y tontos animales del pasado. Gracias a su descubrimiento, se observó que había dinosaurios que corrían rapidísimo (80 km/h), que estaban relacionados con las aves y que algunos tenían un alto coeficiente intelectual y desarrollaban estrategias de caza.
John Ostrom junto a Deinonychus antirrhopus de paleo-stuudies.tumblr.com.

John Harold Ostrom nació el 18 de febrero del año 1928, en Nueva York (Estados Unidos). Estudió en el Union College, en Schenectady. De pequeño, Ostrom deseaba ser un físico, al igual que su padre. Aún así, cuando terminó de leerse The meaning of Evolution de George Gaylord Simpson, Ostrom deseaba ser como él y estudiar el precioso campo de la paleontología. Así que John se


Izquierda - "The meaning of Evolution" o "El sentido de la Evolución" de www.amazon.es. Derecha - George Gaylord Simpson de www.pbs.org.

matriculó en la Universidad de Columbia, invitado por George Gaylord Simpson, el autor del libro que le convenció para que estudiara paleontología, y estudió con otro paleontólogo también muy conocido, llamado Edwin H. Colbert. El verano del mismo año que se matriculó en la Universidad de Columbia, lo pasó en unos yacimientos en la Cantera de San Juan en Nuevo México como asistente de  campo de George G. Simpson. Más tarde, Ostrom fue profesor en la Universidad de Yale y

Izquierda - Edwin H. Colbert de en.wikipedia.org. Uno de los "compañeros" de Ostrom. Centro - Campus de la Universidad de Columbia. Fotografía de nuevayork.ociogo.com. Derecha - Campus de la Universidad de Yale de www.eleconomistaamerica.com.

curador con título emérito de Paleontología de Vertebrados en el Museo Peabody de Historia Natural. En 1951 empezó su cargo como Asistente de Investigación en el Museo Americano de Historia Natural (página web). En 1952 se casó con Nancy Grace Hartman y tuvo dos hijas, a las que llamaron Karen y Alicia. En 1955 y 1956 enseño en la Universidad de Brooklyn. En 1956 finalizó su cargo como Asistente de Investigación en el AMNH y empezó a trabajar como geólogo con el "New York State Geological Survey y en el AMNH. También se unió a la Universidad de Beloit, en Wisconsin e

Izquierda - Dónde fue curador con título emérito: Museo Peabody de Historia Natural de www.vikingu.com. Derecha - Dónde trabajó como geólogo y como Asistente de Investigación: AMNH de es.citypass.com. 

impartió clases allí por los siguientes cinco años. En la década de los 60 hizo varios proyectos y desenterró dinosaurios en varias expediciones que cambiaron nuestra idea sobre los dinosaurios. En 1960 le otorgaron el doctorado en Geología (Paleontología de Vertebrados) de la Universidad de Columbia. 1961 fue el año en el que publicó su tesis en el "Bulletin of the American Museum of Natural History" que era una comparación funcional y morfológica entre varios cráneos de hadrosaurios y el año en el que dejó la Universidad de Beloit. En 1962 Ostrom empezó sus expediciones a la Cantera de Bighorn en Wyoming y Montana y descubrió nuevos dinosaurios. En

Bighorn mountains de www.tripadvisor.cl. Centro - Cráneos de hadrosaurios de esta otra entrada.

1963 elaboró un estudio que probaba que los hadrosaurios eran animales gregarios y vivían en manadas. No podía vivir sin pertenecer a una universidad, por lo que vino a la Universidad de Yale este mismo año como profesor asistente en el Departamento de Geología y Geofísica y empezó su cargo como curador asistente de Paleontología de Vertebrados en el Museo Peabody de Historia Natural, perteneciente a la Universidad de Yale. La Curaduría de Ostrom en el Museo Peabody de

Una manada de Lambeosaurus, como supuso Ostrom. Imagen de www.grandesauri.host22.com.

H.N. incluía una amplia colección de fósiles, ceratópsidos entre otros, recogidos por Richard Swann Lull, John Bell Hatcher y Othniel Charles Marsh. En agosto de 1964 descubrió al conocido Deinonychus (arriba hay un enlace a la entrada sobre el Deinonico) y este descubrimiento es considerado uno de los más importantes de la historia del descubrimiento de fósiles. Hasta ese descubrimiento, todo el mundo pensaba que los dinosaurios eran animales lentos, torpes y estúpidos. Con este hallazgo empezó el conocido "Renacimiento de los dinosaurios (Dinosaur renaissance)". Estos estudios sobre dinosaurios de sangre caliente (endotérmicos) los popularizó su alumno Robert T.

Izquierda y centro - Ilustraciones de Deinonychus por Keiji Terakoshi y de es.wiki2.org. Derecha - John Harold Ostrom con Deinonychus de www.dinosaurrenaissance.blogspot.com.

Bakker. En 1967 finalizaron las expediciones de John hacia la Cantera de Bighorn. Entonces, en 1969, en la Convención Paleontológica de Norteamérica, Ostrom analizaba que los dinosaurios eran indicadores del paleoclima. Cambiando de década a los 70, John nombró a un nuevo dinosaurio anquilosaurio: Sauropelta edwardsorum. En un estudio publicado también en 1970 y descrito en otro papel en 1972, John Ostrom reconoció que el Archaeopteryx descubierto en Haarlem en 1855 no era

Izquierda - Sauropelta edwdardsorum de fineartamerica.com. Derecha - Archaeopteryx de animaliaprehistorica.bligoo.com. 

un espécimen de Pterodactylus crassipes, sino otro fósil de Archaeopteryx y por lo tanto uno de los 8 fósiles del primer ave (contando la pluma que se encontró aislada del cuerpo en 1861). Y así, comparó a Deinonychus y Archaeopteryx en este estudio, que hizo que a partir de ese día, casi todos los demás paleontólogos realizaran nuevos estudios sobre este tema: las aves son descendientes de los dinosaurios.  Desde 1975 hasta 1976 fue director interino del "Yale Peabody Museum". Sostuvo un

El verdadero Pterodactylus (P. antiquus, de commons.wikimedia.org) comparado con Archaeopteryx (de imperiodelaciencia.wordpress.com).

premio que le dio la Hermandad John Simon Guggenheim entre 1966 y 1967 y el premio "Alexander von Humboldt Stiftung" en Alemania. Entre 1969 y 1970 fue presidente de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados. En 1985 ganó de nuevo el premio "Alexander von Humboldt Stiftung",

Izquierda - "Alexander von Humboldt Stiftung" de www.alemaniaparati.diplo.de. Derecha - Simon Guggenheim, senador y hombre de negocios de Estados Unidos, de es.wikipedia.org.

después, en 1986 obtuvo el "Hayden Memorial Geological Award" y en 1999 la Addison Emery Verrill Medal del "Yale Peabody Museum". A principio de 1990 lideró un grupo de paleontólogos para examinar un dinosaurio emplumado chino. En 1999, la Universidad de Yale presentó un simposio internacional en honor de John Ostrom sobre la evolución de las aves, que fue debatida por 400 paleontólogos de todo el globo terráqueo. El simposio se hizo con la exhibición especial

Evolución de las aves por Matt Mart.

"Dinosaurios emplumados de China" en el "Yale Peabody Museum". John murió recientemente, el 16 de julio de 2005, hace 9 años con 77 años de edad, en Litchfieled, Connecticut, USA, debido a problemas con el Alzheimer. Durante su vida, John se centró y estudió entre otras cosas los dinosaurios y aportó varios conocimientos anteriormente desconocidos y nuevas teorías que influenciaron la paleobiología y paleoecología de varios grupos de dinosaurios.

John Ostrom y Deinonychus Imagen de faculty.etsu.edu.