7 jul. 2014

Kentrosaurus, el dinosaurio de la semana

El dinosaurio de estos próximos siete días es el Kentrosaurio. He elegido este dinosaurio ya que forma parte del pasado género del mes. Dentro de Stegosauria (el género del mes de junio) es uno de los más famosos. Este dinosaurio africano con placas será el que ocupe este puesto, por lo que si desean saber más sobre este pacífico herbívoro lean lo que viene a continuación

Reconstrucción de Kentrosaurus aethiopicus de sauropedia.wordpress.com

Las partes más características de este dinosaurio fueron probablemente -al igual que todos los demás miembros de Stegosauria-  las placas óseas que poseía y se disponían en una doble hilera a lo largo de su lomo. Las placas óseas pudieron haber estado recubiertas de piel, ayudando al dinosaurio a regular su temperatura corporal. Si hubieran estado recubiertas de piel, éstas podrían haber enrojecido en la época de apareamiento para advertir de que estaba disponible o como aviso para las depredadores. Esta es la misma teoría que se piensa que pudieron haber tenido estas placas en todo el grupo. Este dinosaurio fue un herbívoro. Se alimentaba principalmente de plantas de crecimiento bajo como cícadas, colas de caballo y

Izquierda - Kentrosaurus por hellraptor. Derecha - Esqueleto de Kentrosaurio expuesto en el Museo für Naturkunde de Berlín, Alemania.

arbustos pequeños. Los paleontólogos creen que se alimentaban principalmente de estas plantas ya que su cuerpo poseía una curva pronunciada desde las caderas, lo que situaba su cabeza más cerca del alimento. La cabeza del Kentrosaurio era realmente pequeña y dentro cobijaba a un cerebro más pequeño. También tenía un pico sin dientes que le servía para arrancar estas plantas de las que se alimentaba. Dentro de la boca había unos dientes pequeños y débiles. Estos dientes frágiles sugieren que pudo haber tragado gastrolitos (pequeñas piedras que machacan comida en el estómago del animal). Las patas traseras eran el doble de

Izquierda - Kentrosaurus aethiopicus de kimthompsonartist.com Derecha - Reconstrucción de Spinosaurus de dreamstime.com

grandes que las patas delanteras, lo que permitía al Kentrosaurio alzarse sobre ellas para alcanzar alimento. Las patas acababan con unas pesadas garras en forma de casco que ayudaban a soportar el peso de este dinosaurio mientras caminaba en busca de algo que comer. Otra de las partes más características del Kentrosaurio fueron sus pinchos. Las placas óseas del lomo eran más grandes y picudas hacia la cola, lo cual las convertía en una arma muy efectiva contra los depredadores que osaran enfrentarse a este "pinchudo" herbívoro. El Kentrosaurio tenía un andar lento y pesado. Fue cuadrúpedo. Aunque fuera tan

Reconstrucciones en 3D de Kentrosaurus de www.daz3d.com

lento y tan fácil de alcanzar, lo que no tenía de velocidad y agilidad lo ganaba con sus mortíferos pinchos, que habrían infligido unas tremendas heridas a sus enemigos. El Kentrosaurio pudo haber medido hasta cinco metros y medio de longitud y a pesar hasta dos toneladas. "Kentrosaurio" significa "lagarto con pinchos". Los fósiles de Kentrosaurio sólo se han encontrado en la zona de Tendaguro (Tanzania) en África oriental. Los primeros huesos los descubrió en 1907 un ingeniero alemán mientras buscaba piedras preciosas, en una época en la que Tanzania era una colonia alemana. Su hallazgo condujo a una gran cacería de fósiles de dinosaurio en la zona dos años después. Entre 1909 y 19913, un equipo del Museo de


Esqueleto de Kentrosaurus de commons.wikimedia.org

Ciencias Naturales de Berlín encontró en Tendaguru más de 225 toneladas de fósiles de diferentes dinosaurios, entre ellos, los de este herbívoro: el Kentrosaurio.Aunque el Kentrosaurio pesaba casi dos toneladas, su cerebro tenía el tamaño de una ciruela pasa. A pesar de ello, el área del cerebro relacionada con el olfato era relativamente grande, de modo que es muy probable que el dinosaurio hubiera tenido un sentido del olfato elevado.

Ilustración de kentrosaurio por Kahless28