21 ene. 2018

Pisos del Mesozoico: Valanginiano

Hoy traemos una nueva entrega de una etiqueta de la que ya casi no hablábamos, y se trata de "Pisos del Mesozoico", una etiqueta en la que hablamos sobre un subperiodo específico y desarrollamos una lista con todos los dinosaurios que vivieron durante este periodo. Seguid leyendo para averiguarlo:

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Imagen de www.sciencedirect.com.

El Valanginiense o Valanginiano es un piso del Cretáceo Inferior, que comprende el tiempo entre hace 140 y 133 millones de años. Precede al Berriasiense y antecede al Hauteriviense. El nombre procede de Valangin, en Suiza. Yacimientos del Valanginiano, caracterizados por rocas sedimentarias tales como la arenisca y la caliza en el norte de Europa, Alpes Suizos, India, Australia, Mongolia, Siberia, Japón, Nueva Zelanda, el norte de África...

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Imagen de www.sedimentologia.org.ar.

El Valanginiano constituyó un periodo de transición en cuanto al clima, pasando de un clima frío como el del Jurásico a uno más templado como el del Cretáceo, que continuó hasta el fin del Mesozoico. Aún así, esto no sucedía en todos lados, dando lugar a zonas climatológicas que se reflejaban en distintas faunas a lo largo del globo.
La fauna invertebrada era constituida por corales, esponjas, briozoos, moluscos, gastrópodos (caracoles), equinoides y asteroides (erizos y estrellas de mar respectivamente). Relativos y parientes de los ammonites, los belemnites fueron abundantes, y junto con los peces, constituyeron el mayor alimento de los depredadores acuáticos, que incluían ictiosaurios, pliosaurios, plesiosaurios, cocodrilos y tortugas, además de tiburones y mantas raya.

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Fauna marina de scielo.org.ar.

No sólo los dinosaurios dominaron esta época: los pájaros como Gallornis o Wyleyia también dominaban los cielos junto a los pterosaurios como Pterodaustro, Serradraco, Lonchodraco o Amblydectes. Los cocodrilomorfos como Machimosaurus o Enaliosaurus, mientras que los mamíferos como Gobinocodon permanecían en una talla pequeña eclipsados por los dinosaurios. Durante el Valanginiano, a pesar de comprender muy poco tiempo, fue una época difícil y compleja, en la que nuevos dinosaurios emergieron como los ornitópodos, los primeros anquilosaurios y dromaeosáuridos y mejoradas versiones de antiguos braquiosaurios y terópodos. Las primeras plantas con flor aparecieron, aunque la mayor parte era constituida por colas de caballo y bosques de pinos. Mientras,en lagos y ríos reptiles marinos como Leptocleisdus, ammonites y bivalvos infestaban las aguas.
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Fauna terrestre de es.prehistorico.wikia.com.

NOMBRE
LOCALIZACIÓN
CLASIFICACIÓN
DIETA
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Europa
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Ankylosauria
Herbívora
Fulgurotherium australe by Teratophoneus
Australia
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Hypsilophodontidae
Herbívora
Iguanodon
Iguanodon by PaleoGuy
Europa
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontidae
Herbívora
Kangnasaurus
Resultado de imagen de kangnasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontia
Herbívora
Lanzhousaurus
Lanzhousaurus by NTamura
China
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopda, Styracosterna
Herbívora
Valdosaurus
Resultado de imagen de valdosaurus
África e Inglaterra
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontia
Herbívora
Algoasaurus
Resultado de imagen de algoasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Saurischia, Sauropoda
Herbívora
Xenoposeidon
Resultado de imagen de xenoposeidon
Inglaterra
Dinosauria, Saurischia, Sauropoda
Herbívora
China y Mongolia
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Craterosaurus
Craterosaurus pottonensis by Teratophoneus
Inglaterra
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Sudáfrica
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Siamotyrannus
SIAMOTYRANNUS IN REPOSE by SharkeyTrike
Tailandia
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Metracanthosauridae
Carnívora
Kinnareemimus
Resultado de imagen de kinnareemimus
Tailandia
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Ornithomimosauria
Carnívora
Nqwebasaurus
Resultado de imagen de nqwebasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Ornithomimosauria
Carnívora
Phaedrolosaurus
Resultado de imagen de phaedrolosaurus
China
Dinosauria, Saurischia, Theropoda
Carnívora

Imágenes en su mayoría recogidas de DeviantArt de los siguientes usuarios: Hylaeosaurus de esta otra entrada, Fulgurotherium por Teratophoneus, Iguanodon por PaleoGuy, Kangnakasaurus de es.prehistorico.wikia.com, Lanzhousaurus por NTamura, Valdosaurus de es.prehistorico.wikia.com, Algoasaurus de www.dinosaurpictures.org, Xenoposeidon de es.prehistorico.wikia.com, Wuerhosaurus por T-PECK, Craterosaurus por Teratophoneus, Paranthodon africanus por Teratophoneus, Siaomityrannus por SharkeyTrike, Kinnareemimus de www.dinopedia.wikia.com, Nqwebasaurus de www.dinosaurpictures.org, Phaedrolosaurus de taxondiversity.fieldofscience.com.

15 ene. 2018

Anatotitan, el dinosaurio de la semana

Hoy traemos una nueva entrada sobre el dinosaurio de la semana: Anatotitan, o Edmontosaurus annectens, debido a las últimas clasificaciones. Sea especie o género, hoy hablaremos sobre este curioso herbívoro. Seguid leyendo para conocer su descripción completa.

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Imagen de dinosaurioss.com.

Edmontosaurus annectens fue un dinosaurio ornitisquio ornitópodo iguanodontio hadrosauroideo hadrosáurido saurolofino. El cráneo era plano y largo, y carecía de cresta tubular al contrario que sus parientes cercanos. Tenía una boca ancha que presentaba un pico similar al de los patos, sin dientes, ya que éstos se encontraban a lo largo de tres filas que daban un total de 720 dientes, que podían ser sustituidos en caso de rotura. Estos dientes, igual que sus mandíbulas, le permitieron desarrollar un
complicado a la vez que eficaz sistema de masticación para la materia vegetal más dura, a la vez que guardaba esta pasta en sus carrillos. Al no tener incisivos ni un pico con dientes, se piensa que tuvo una lengua larga de forma parecida a las jirafas. Las patas traseras eran más altas de las delanteras, aunque esto solamente facilitaba los dos tipos de locomoción por lo que podían optar: bípeda y cuadrúpeda. Aunque caminaban más lentamente a cuatro patas, cuando optaban por una locomoción

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Izquierda - Anatotitan cuidando a sus crías. Derecha - Familia de "anatotitanes". Ambas imágenes de www.dinosaurpictures.org.

bípeda eran más rápidos y podían alcanzar hojas más altas. Este dinosaurio fue un dinosaurio herbívoro, y se alimentó de agujas de coníferas, semillas y ramas, además de plantas duras que partían con el duro pico. Este dinosaurio tuvo un comportamiento gregario, es decir, vivía en manadas para protegerse de depredadores de la época, de una manera parecida a las cebras, a pesar de que no se han encontrado lechos de huesos. Se ha demostrado que su cerebro pudo haber tenido un tamaño bastante considerable, por lo que se le cree capaz de escoger territorio, hacer nidos y hasta predecir la cercanía de depredadores o defender a los desfavorecidos. Cuando Anatotitan vivió, Hell Creek era un terreno aluvial, lleno de plantas de las que Anatotitan pudo haberse alimentado tales como cedros, cipreses, ginkgos, helechos y árboles con flor. Convivió con dinosaurios como Thescelosaurus, Torosaurus, Triceratops, Ankylosaurus, Stygimoloch, Pachycephalosaurus, Ornithomimus, TyrannosaurusTroodon, Bugennasaura...

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T-rex y Anatotitan por Raúl Martín.

Pudo llegar a medir 12 metros de longitud, 4 metros de altura y un peso de tres toneladas. La especie tipo es Anatotitan copei, en honor a su primer descubridor E. D. Cope, aunque para muchos científicos es considerado sinónimo de Edmontosaurus annectens. También hay otra especie: Anatotitan longiceps. Vivió durante el Cretáceo en el Maastrichtiano hace entre 70 y 65 millones de años.

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Anatotitan a escala por randomdinos.

Sus restos proceden de la Formación Hell Creek en Norteamérica, aunque es conocido por al menos seis especímenes de dos especies de Dakota del Sur y Montana de Estados Unidos. El holotipo consistía en un cráneo completo y gran parte de restos postcraneales, que fueron encontrados en 1882 por J. L. Wortman y R. S. Hill para el famoso paleontólogo estadounidense Edward Drinker Cope durante la famosa Guerra de los Huesos. Estos restos presentaban grandes impresiones de piel: el pico tenía impresiones de queratina, además de otros fragmentos de piel. Cope lo asignó a un género erróneo, al igual que Leidy. Cope pensaba que los hadrosáuridos tenían un estilo de vida anfibio, ya que los dientes de su mandíbula inferior estaban conectados al hueso, además del débil pico. Aún así, esta conclusión fue errónea ya que el problema fue la mala interpretación que le dio a los restos fósiles. En 1889, una mandíbula fue erróneamente atribuida a Trachodon por O. C. Marsh. Durante 1904 se encontró el esqueleto más completo (AMNH 5886) en Hell Creek en Montana por Oscar Hunter, un ranchero. Este espécimen fue vendido posteriormente a Barnum Brown, que atribuyó estos restos en 1907 a Trachodon de nuevo. Nuevos cambios del nombre fueron sufridos por este dinosaurio, Trachodon, Diclonius, Claosaurus, Thespesius, Anatosaurus... En 1942, estos restos se atribuyeron todos al género Anatosaurus, hasta que en 1990 se aceptó Anatotitan.

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Fotografía de los restos de Anatotitan expuestos en el AMNH.

23 dic. 2017

Carbón y gas natural

Hoy hablaremos sobre dos recursos fósiles, fuentes de energía y útiles para la producción de muchos útiles como el plástico. Seguid leyendo para conocer el origen de estos dos combustibles fósiles: el carbón y el gas natural.

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Imagen de es.wikipedia.org.

El carbón mineral es una roca sedimentaria de color negro, rica en carbono y utilizada como combustible fósil, una fuente de energía no renovable. Es una fuente de energía muy contaminante, que debe ser sustituida cuanto antes por otras alternativas.

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Imagen de www.carbonesreinares.com.

La mayor parte del carbón fue formado en el periodo Carbonífero, por la descomposición de vegetales en el suelo acumulados en los fondos de pantanos, marinas o lagunas de poca profundidad, donde se cubren de agua, y protegidos del aire, se transforman lentamente gracias a bacterias anaerobias (microorganismos que no requieren oxígeno para vivir) en lo que conocemos como carbón mineral, gracias al enriquecimiento en carbono. En las cuencas carboníferas de carbón también se intercalan otras rocas sedimentarias tal como areniscas, conglomerados, arcillas e incluso pizarras, debido a la forma y el lugar de la formación de carbono. El tamaño de las plantas y su cantidad, nos permiten pensar que el clima fue tropical.

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Imagen de www.fuentesdeenergiatecno.wordpress.com.

Estos yacimientos de carbón se encuentran en estas zonas que fueron anteriormente tropicales, y aún así se encuentran dispersados por todo el mundo en más de 100 países como Estados Unidos, China, Australia, Rusia o India. Hoy en día, el carbón suministra un cuarto de la energía primaria consumida en todo el mundo, detrás del petróleo; y además el 40% de la producción mundial de energía eléctrica. Esto se debe a sus principales aplicaciones: producción de energía eléctrica, uso como combustible, producción de acero, uso en fábricas de ladrillos y cemento, transformación en productos químicos como la gasolina, el amoniaco o el metanol.

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Imagen de sites.google.com.

El gas natural es otra importante fuente de energía de origen fósil. Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos ligeros extraída de yacimientos específicos, y aunque varíe en la localización, es principalmente compuesto por gas metano, además de otros como propano, butano, nitrógeno, CO2, azufre, etc... Es generado por la digestión anaeróbica de desechos orgánicos, depurando aguas residuales, desechos de animales, vertederos, etc... Oriente Medio es la zona geográfica con mayores reservas (43% del total mundial) después de países asiáticos como Rusia y Turkmenistán. 
El CO2 que emite al producirse su combustión es un gas de efecto invernadero que aporta más potencial al calentamiento global terrestre.

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Imagen de www.planoyescala.com.

Durante la extracción del gas natural, algunas gases se dividen por el calor dificultando la combustión eficiente y segura del gas. Su extracción comenzó durante el siglo XIX como combustible para la iluminación en Estados Unidos hasta que llegó la electricidad y las nuevas industrias. Actualmente, se trata de un combustible muy utilizado y eficaz, usado en: calderas como calefacción, centrales eléctricas, vehículos o pilas de combustible.

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Fotografía de nuevecuatrouno.com.

18 dic. 2017

Dilong, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es el terópodo Dilong, un dinosaurio que según el orden semanal, viene con una dieta carnívora. Ya hemos hablado varias veces sobre él en el blog, ya que se considera uno de los más primitivos tiranosauroides. Seguid leyendo para conocer todo lo descubierto sobre este dinosaurio.

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Dilong de www.dinosaurpictures.org.

Dilong fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro tiranorraptor tiranosauroide proceratosáurido. Es considerado hoy en día, uno de los más primitivos tiranosauroideos. El cráneo era chato y alargado, con un penacho de plumas sobre los ojos, y con unas mandíbulas alargadas de dientes cónicos y curvos. Las manos tenían tres garras, presentes en las cortas extremidades anteriores. Aún así, las patas posteriores eran las más desarrolladas y musculadas, ya que eran necesarias para distribuir el peso del cuerpo sobre estas dos patas, por su locomoción bípeda, que le permitía correr rápida y ágilmente. Es bastante probable la existencia de plumas o protoplumas, a lo largo de todo el cuerpo y centrándose en las extremidades, la cola y la parte superior de la cabeza. Aún así, estas plumas, halladas como impresiones fosilizadas, no estaban completamente evolucionadas como las de los pájaros actuales, ya que carecían de raquis (el eje central de la pluma), lo que hace pensar que fueron solamente usadas para el calor corporal. Este dinosaurio fue probablemente gregario, o solitario durante el resto de la jornada hasta que llegase el momento de la caza, donde colaborarían para cazar dinosaurios más grandes. Aún así, la dieta exclusivamente carnívora del animal, junto con su mediano tamaño, no le permitían cazar presas grandes, solo animales pequeños como lagartos o mamíferos pequeños, al igual que crías de dinosaurios herbívoros descuidadas.

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Imagen de es.prehistorico.wikia.com, newdinosaurs.com y de dinosaurart.com.au.

Tuvo una medida aproximada de 1,6 metros de longitud, aunque al tratarse de especímenes juveniles se cree que su longitud máxima fueron los dos metros. Dilong significa "dragón emperador", en chino y se refiere a la relación de este animal con el T-rex. La única especie es Dilong paradoxus, la especie tipo. Vivió hace 135 millones de años en el Hauteriviano, en el Cretáceo Inferior.

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Ilustración de un Dilong a escala por Teratophoneus.

Sus restos fueron descubiertos en la Formación Yixian en Beipiao, Liaoning, China por Xu Xing y sus colegas en el año 2004. El espécimen tipo IVPP 14243 y consiste en un cráneo y un esqueleto semicompletos y semiarticulados. Todo este material se debe añadir a IVPP 1242, un cráneo casi completo con vértebras presacrales y TNP01109 y IVPP V11579, dos cráneos más.

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Imagen de un esqueleto de Dilong de www.thefossilforum.com.

10 dic. 2017

Nueva página: Eras Geológicas

Esta entrada ha sido escrito con motivo de informar a todos de una nueva página que ha sido habilitada en el blog, útil para descubrir directamente la evolución y diversificación de varios grupos de animales, de la vida y la evolución en sí.

Aún así, lo principal de esta última página es una tabla que muestra el tiempo geológico clasificado en eones, eratemas y periodos, mostrando las formas de vida que vivieron durante determinado periodo.

Haz click aquí para descubrir la nueva página o visítala dándole click al tercer apartado desde la izquierda bajo la cabecera del blog.

6 dic. 2017

Eras Geológicas: Eoceno

Al igual que todos los meses, hoy traemos una nueva entrada para "Eras Geológicas": una descripción sobre la vida y el entorno del Eoceno. Sigue leyendo para ver detalles como la posición de los continentes, el clima o más....

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Imagen de pinterest.com.

El Eoceno fue una época del Paleógeno, antecedido por el Paleoceno y precede al Oligoceno. Comenzó hace 56 y terminó hace 34 millones de años. El nombre proviene de las palabras griegas "alba" y "nuevo" haciendo referencia a la diversificación que sufrieron los mamíferos, donde aparecieron los órdenes modernos que actualmente conocemos. Esta época es dividida en tres subdivisiones: el Ypresiense (en honor a Ypres, la ciudad belga) o Eoceno inferior, el Lutetiano y Bartoniano (a partir de Barton-On-Sea, una ciudad inglesa) o Eoceno medio, y Priaboniense (de la ciudad italiana Priabona) o Eoceno superior. Esta época nos dejó importantes yacimientos paleontólogicos como Wadi Al-Hitan, la Formación Green River, la Isla Marambio, Messel y finalmente la Arcilla de Londres.

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Fósil encontrado en la Formación Green River en Norteamérica, de geology.com.

La tercera y última fase de la fragmentación de Pangea había empezado ya: Laurentia continuó separándose de Eurasia y dejando espacio al océano Atlántico. El océano Tetis, en cambio, se reducía por la aproximación entre Eurasia y África. Australia empezó a separarse de la Antártida al final del Eoceno, al igual que pasó con India y Nueva Zelanda. Durante esta época se formaron algunas de las cadenas montañosas más importantes a nivel mundial como el Himalaya, además de las montañas del sistema de Tetis, una cordillera en Eurasia que incluye los Alpes, los Cárpatos y las montañas de Oriente Medio. Norteamérico tuvo igualmente importante actividad orogénica, que formó los Apalaches y las Black Hills. La Antártida, que por aquel entonces ya empezaba a desplazarse hacia el sur, esta rodeada de bosques tropicales, aunque empezaron a aparecer los primeros casquetes polares.

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Disposición de los continentes de es.prehistorico.wikia.com.

El clima también cambió: el máximo térmico del Paleoceno-Eoceno aumentó la temperatura del planeta y marcó el principio de la era sobre la que hablamos, además de causar una extinción que causó un cambio significante entre la fauna del Paleoceno y la del Eoceno. Es bastante probable que este cambio de +7ºC de temperatura y un nivel de humedad mayor en todo el planeta hubiera podido ser causado por la expulsión de gases desde el fondo marino. Por entonces, las temperaturas polares eran la mitad de frías de lo que son ahora, y estaban llenas de bosques templados, mientras que los climas tropicales eran extendidos por todo el Ecuador y alrededores. Otro acontecimiento climático global de gran importancia fue el evento Azolla, un enfriamento global que tuvo lugar hace 49 millones de años y que daría paso a las primeras glaciaciones. Sucedió debido a la gran cantidad de agua dulce de la lluvia común del máximo térmico, que al estar aislado, empezó a acumularse dando lugar a grandes cantidades del denominado "helecho mosquito", ya que al no descomponerse por el poco oxígeno bajo las aguas, redució el CO2 en la atmósfera, transformando el planeta en una "Tierra invernadero". Al separarse Australia, el flujo de agua cálida se transmitió a los otros océanos, enfriándose así los polos y el océano ártico.

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Gráfica del ascenso y descenso de temperaturas durante el Eoceno. Imagen de cambioclimaticoenergias.blogspot.com.

A excepción de las regiones más desérticas y áridas del planeta, el mundo entero se encontraba repleto de bosques debido a las altas temperaturas y a la creciente humedad. Los bosques polares de gran extensión estaban llenos de árboles y pantanos. Los bosques tropicales se extendían hasta Alaska y Rusia, y las junglas llegaban a la altura de Europa y Norteamérica. Esto llegó hasta tal punto que nos podríamos haber encontrado palmeras en las orillas de Alaska. Una bajada en las temperaturas provocó la reducción de bosques y la aparición de la hierba, que hasta aquel entonces se encontraba en las riberas de los ríos. Los árboles caducifolios se impusieron sobre los tropicales de hoja perenne al estar más adaptados a la creciente frialdad del planeta.

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Flora y fauna típica del Eoceno. Ilustración de lapaleontologiaencolombia.blogspot.com.

El medio terrestre estaba dominado por los mamíferos. Los ungulados siguieron evolucionando hacia animales parecidos a los actuales, al igual que los artiodáctilos que ya estaban divididos en los tres tipos que tenemos actualmente: cerdos, camellas y ruminantes como las ovejas, cabras y vacas. La aparición de los primeros rastros de hierba condicionaron el estómago de los artiodáctilos y perisodáctilos. Por su parte, creodontos como Andrewsarchus se dedicaban a cazar a estos herbívoros, con una dentición distintiva. Los creodontes se extinguieron finalmente debido a la competencia que debían de soportar con otros carnívoros que aún seguían pudiendo alimentarse de otras fuentes de alimento.

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Izquierda - Antecesores del caballo (Mesohippus) de emaze.com. Derecha - Andrewsarchus de walkingwith.wikia.com.

La especie de serpiente más grande existida habitó durante esta época en Egipto: Gigantophis, con una longitud de más de 10 metros de largo, más de tres metros mayores que las anacondas. Otra compañera gigante suya fue Paleophis, una serpiente marina que llegó a los 9 metros. Las hormigas sufrieron una gran diversificación y adaptación, hasta tal punto que el 90% de las especies de hormigas eocenas perviven aún hoy en día.

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Izquierda - Restos fósiles de Gigantophis de thoughtco.com. Derecha - Hormiga del Eoceno preservada en ámbar de rionegro.com.ar.

Las aves predominaron en el cielo, y también en la tierra, ya que evolucionaron aves predadoras gigantes como Gastornis que se alimentaban de mamíferos más pequeños en Europa y Norteamérica, y las aves del terror serían los superdepredadores de Sudamérica. Los pingüinos llegaron al sur, extendiéndose por el Atlántico, pingüinos pequeños de 70 centímetros y otros más grandes de casi dos metros. Los anseriformes (parecidos a la oca) en géneros que evolucionarían en patos y ocas, además de otras aves que evolucionaron también en esta época como loros.

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Aves del terror y pingüinos a escala de blogmadeinpangea.blogspot.com.

Durante el Eoceno temprano, se extinguieron numerosos tipos de foraminíferos bentónicos debido a las altas temperaturas, que fueron intercambiados por los foraminíferos planctónicos. Los mares epicontinentales se llenaron de invertebrados marinos como moluscos, corales y erizos de mar. Los tiburones se diversificaron ampliamente, en tipos y tamaño. Los primeros cetáceos se desarrollaron a partir de unos artiodáctilos primitivos que efectuaron una transición hacia el agua. El primero de todos fue un pakicétido, un mamífero carnívoro que ya tenía distinta dentición y huesos en los oídos. Después, criaturas como el Ambulocetus ya tenían un estilo de vida anfibio, y sus patas ya estaban más adaptadas al agua. Las primeras ballenas dentadas aparecieron al final del Eoceno.

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Imagen de la evolución de ballenas, delfines e hipopótamos de anselmoramosescobar.blogspot.com.

La Gran Ruptura de Stehlin, o Grande Coupure en francés fue una extinción que marcó el final del Eoceno debido a la desaparición de poblaciones enteras europeas, siendo los mamíferos los más afectados. Fue provocado probablemente por el cierre del estrecho de Turgai que unió Europa y Asia, terminando con el aislamiento europeo y permitiendo migraciones masivas. El cambio climático provocó las primeras glaciaciones polares. Las poblaciones de mamíferos europeas fueron sustituidas por asiáticas afectando a la flora y la fauna.

20 nov. 2017

Nasutoceratops, el dinosaurio de la semana

Esta semana será un dinosaurio herbívoro después del terópodo Santanaraptor: el dinosaurio ceratópsido, parecido al conocido Triceratops: Nasutoceratops. Sigue leyendo para conocer sus extravagantes cuernos y otros datos sobre su historia o su fisionomía.

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Dibujo por Román García Mora.

Nasutoceratops fue un dinosaurio ornitisquio marginocéfalo ceratopsiano centrosaurínido. El simple cráneo mide de por sí entre 1,5 y 1,8 metros de largo, que cuenta con un corto hocico y unos cuernos frontales redondeados, encima de los ojos, con una disposición parecida a la de los bovinos como vacas. Estos cuernos eran los más largos de la subfamilia Centrosaurinae. La presencia de elementos pneumáticos en el hocico es algo hasta ahora único en otro tipo de ceratopsio. Al igual que los demas ceratópsidos avanzados y tardíos, Nasutoceratops presentaba tres cuernos, pero el cuerno nasal estaba más elongado, bajo y estrecho. La gola era circular, con el punto más ancho en la mitad de la gola. Los osteodermos, presentes en los bordes no tenían forma de espinas, sino de semicírculos. Se han conservado algunas marcas de piel que nos permiten entrever escalas hexagonales de entre ocho y once milímetros, rodeadas de escama. Sus patas parecidas a las de los elefantes, como columnas, servían para soportar el peso del animal proporcionalmente, por lo que tenía una locomoción cuadrúpeda que no pudo ser alternada o cambiada a la bípeda. Este dinosaurio herbívoro se alimentaba de plantas de crecimiento bajo tales como arbustos o helechos, que molía en su boca con un total de 29 dientes. Probablemente tuvo un comportamiento gregario y vivió con varios otros nasutocerátopos. Cuando Nasutoceratops vivía en Norteamérica, este continente estaba divido en dos territorios por un gran mar: Laramidia al oeste, y Appalachia al este. La meseta donde estos dinosaurios vivían tenía grandes canales, lagos y pantanos, rodeados por montañas y tierras más altas. El clima era cálido y húmedo, y permitía la convivencia entre dinosaurios. Nasutoceratops convivió con dinosaurios como Talos, Ornithomimus, Albertosaurus, ParasaurolophusTeratophoneus, Utahceratops, Kosmoceratops, Hagryphus y Gryposaurus. En su zona también existían tiburones, ranas, salamandras, tortugas, lagartos, cocodrilos y mamíferos.

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Ilustración por Raúl Martín y de phenomena.nationalgeographic.com.

Se estima que llegó a medir unos 4,5 metros de longitud, con un peso de tonelada y media. Nasutoceratops significa "cara con cuernos de nariz grande". La especie tipo es Nasutoceratops titusi. El nombre específico hace honor a Alan L. Titus que recuperó los fósiles. Vivió durante el Campaniano en el periodo Cretáceo hace 75 millones de años.

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Imagen de Nasutoceratops a escala de www.prehistoric-wildlife.com

Sus restos se encontraron en Utah, Estados Unidos por el Proyecto Cuenca Kaiparowits de la Universidad de Utah en el año 2006. Estos fósiles consistían en el holotipo UMNH VP 16800, que incluían un cráneo parcial junto a una extremidad izquierda, además de otro material encontrado cercano UMNH VP 19466 y UMNH VP 19649. El género fue creado en 2010 por Eric Karl Lund, Scott D. Sampson y Mark A. Loewen aún sin validez, hasta en 2013 cuando fue publicado oficialmente y declarado como género real.

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Reconstrucción esqueletal de Nasutoceratops titusi por Lukas Panzarin.