9 abr. 2018

Gastornis, el dinosaurio de la semana

Hoy veremos uno de los géneros de aves llamadas "aves del terror", un tipo de pájaros gigantes, incapaces de volar, que fueron los superdepredadores de su entorno después de la Extinción K-T. Sigue leyendo para conocer a una de estas aves: Gastornis.

Resultado de imagen de gastornis
Imagen de www.dinosaurioss.com.

Gastornis es un ave gastornitiforme gastornítida. El cráneo era enorme, muy grande comparado con el resto del cuerpo, y contaba con un pico grande, alto, comprimido y córneo. El cuello, relativamente corto, consistía en 13 vértebras grandes que unían la cabeza con el cuerpo en una línea vertical. Las patas anteriores ya habían sido evolucionadas hasta dar lugar a las alas, que no lograron hacerle volar, sino que consistieron en un simple vestigio. Las patas posteriores, al contrario, eran largas y fuertes, dotándole de una agilidad mayor y permitiéndole hacer movimientos rápidos a la hora de correr tras una presa o escapar tras un depredador mayor. Las icnitas atribuidas a Gastornis presentan garras curvas y afiladas. Estas aves de gran tamaño han sido consideradas siempre predadoras de

Resultado de imagen de gastornisResultado de imagen de gastornis
Izquierda - Gastornis de es.prehistorico.wikia.com. Derecha - El mismo animal matando a un indefenso Eohippus de www.palaeos-blog.blogspot.com.

mamíferos pequeños como Eohippus, aunque evidencias recientes, considerando la carencia de garras y la estructura de su pico, han hecho pensar a algunos que pudieron haber tenido una dieta herbívora basada en material vegetal duro y semillas. Se ha sugerido también que fuera un depredador que efectuara emboscadas o usando técnicas de caza en grupo. En Francia y España se han encontrado nidos con huevos de estas aves, los cuales medían 24x10 centímetros y tenían un espesor de 2,4 milímetros. En cuanto al plumaje, se le suele representar cubierto totalmente por una fina capa de pluma parecida al pelo como las de algunas aves ratites, gracias a unos descubrimientos en la Formación Green River en Estados Unidos, ahora considerados fibras vegetales. No se sabe tampoco como se extinguieron, ya que vivieron y soportaron la megafauna mamífera y el cambio de
temperatura sucediente al fin del Paleoceno, lo que nos deja con la duda aún.

Resultado de imagen de gastornis
Imagen de Gastornis sp. de www.newdinosaurs.com.

Su nombre hace honor a Gaston Planté, que descubrió los primeros fósiles. Las especies más grandes podrían haber llegado a los dos metros de altura, talla similar a la de las  mayores moas. Hay varias especies descubiertas: G. giganteus, G. sarasini, G. russeli, G. xichuanensis y por último la especie tipo G. parisiensis. Vivió hace entre 55 y 50 millones de años entre el Paleoceno superior y el Eoceno medio, durante el Eoceno, en Europa, China y Norteamérica si incluimos a Diatryma en este género, al igual que piensan muchos paleontólogos.

Resultado de imagen de gastornis
G. giganteus a escala con un ser humano promedio de www.prehistoricwildlife.com.

Gastornis es conocido gracias a unos restos numerosos de fósiles, aunque el más ejemplar pertenece a una serie de especímenes completos de G. giganteus. Gastornis fue descrito por primera vez en 1855 a través de los restos fragmentarios de un esqueleto, honorificando a su descubridor, quien halló los fósiles en Meudon, París. Estos especímenes fueron encontrados en la década de 1870, y fueron unas de las aves más antiguas conocidas hasta la época. Lemoine reconstruyó por aquel entonces a este ave como una grulla gigantesca. En 1874, durante la Guerra de los HuesosEdward Drinker Cope descubrió más especímenes en Nuevo México, Estados Unidos y los atribuyó a un género Diatryma ("a través de un agujero"). O. C. Marsh describió un hueso del pie de un gastornítido en 1894. Más restos fragmentarios se encontraron en Wyoming en 1911, y en 1913 se encontró en el mismo sitio el primer esqueleto y cráneo completos. Después de la descripción de Diatryma, muchos especímenes nuevos europeos se refirieron al Gastornis, y se empezó a debatir ya la similitud entre los dos géneros a lo largo del siglo XX. DE esta forma, Gastornis y sus parientes más cercanos se clasificaron en la familia Gastornithidae, dentro de Gruiformes hasta que a fines de los años 1980 se quitó.

Resultado de imagen de gastornisResultado de imagen de gastornis
Gastornis de es.wikipedia.org.

2 abr. 2018

Noasaurus, el dinosaurio de la semana

Noasaurus, el nuevo dinosaurio de la semana, es conocido por sus restos fósiles en Sudamérica, aunque no es muy conocido debido a los pocos restos de los que se tiene constancia. Sigue leyendo para averiguar más cosas sobre este terópodo.

Resultado de imagen de noasaurusResultado de imagen de noasaurus
Imagen de es.prehistorico.wikia.com y de www.dinosaurpictures.org.

Noasaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ceratosaurio abelisauroideo noasáurido. El cráneo era pequeño y ancho, con unas mandíbulas provistas de pequeños dientes afilados y puntiagudos con el borde irregular. Originalmente se creía que tenía una garra retráctil parecida a la de los dromeosáuridos, aunque de evolución independiente. Aún así, se cree que esta garra fue la conocida como metatarsiana, localizada en la mano. Las patas traseras eran más grandes al ser usadas en la locomoción bípeda, soportando todo el peso y haciendo más rápido al animal. Fue un dinosaurio de dieta carnívora, que se alimentó de pequeños lagartos y mamíferos además de insectos y huevos de otros dinosaurios. Es probable que atacasen en manada para poder cazar presas más grandes.
Pudo llegar a medir tres metros de longitud, con un peso aproximado de 15 kilogramos, siendo un dinosaurio bastante pequeño comparado con los de la época.

Resultado de imagen de noasaurus
Noasaurus por NTamura.

Noasaurus significa "lagarto o reptil de noroeste argentino". La única especie es la especie tipo: Noasaurus leali. Vivió en el Cretáceo final hace 70 millones de años, entre el Maastrichtiano y el Campaniano.

Resultado de imagen de noasaurus prehistoric wildlife
Noasaurus leali a escala con un ser humano adulto promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Los primeros fósiles pertenecen a la Formación El Lecho en la provincia de Salta, al noroeste de Argentina. La especie tipo fue descrita en 1980. Cuando se encontró se le clasificó en una nueva familia llamada Noasauridae en su honor, aunque dentro de los manirraptores; años después se cambió a Abelisauroidea.

Resultado de imagen de noasaurus
Reconstrucción esqueletal de Noasaurus de es.wikipedia.org, con los huesos encontrados marcados.

22 mar. 2018

¿Qué es... un reptil?

Hoy traemos una nueva entrega de la etiqueta "¿Qué es?", en la que describimos y explicamos un concepto. He traído esta entrada pensando en la posible próxima entrada sobre los tipos de reptiles que existen hoy en día. Sigue leyendo para ver qué hace especial a este grupo de animales:

Resultado de imagen de reptiles
Imagen de www.infoanimales.com.

Los reptiles (la clase en sí es llamada "Reptilia") son una clase de animales vertebrados amniotas y tetrápodos con escamas que les recubren la piel. Muchas de las adaptaciones que los diferenciaron en algún momento de los anfibios les han ayudado para sobrevivir en un medio terrestre (aunque algunos se hayan adaptado de nuevo al agua). Algunas de estas características son su piel resistente y cubierta por escamas, unos pulmones bien desarrollados, sistema circulatorio de doble circuito, fuertes extremidades y fertilización interna ovípara.

Resultado de imagen de reptiles caracteristicas
Fotografía de aitanatp.com.

Algo que distingue a los reptiles es su ectotermia, utilizando medios externos para calentar su temperatura corporal. En cambio, la alimentación no es una característica común: muchos de los reptiles se alimentan de otros animales, mientras que otros utilizan la materia vegetal como nutrientes. La digestión es en los dos casos más lenta. Los reptiles carnívoros tienen un metabolismo menos rápido que los mamíferos, por lo que algunos organismos como las serpientes puedan durar con una sola presa durante varios días. En cambio, los herbívoros ingieren gastrolitos para facilitar la digestión de la materia vegetal más dura.

Resultado de imagen de reptiles dieta
Fotografía de un camaleón cazando un insecto de vetblog.vetjg.com.

Evolutivamente hablando, los reptiles son unos de los animales más curiosos. Evolucionaron en el Carbonífero a partir de los anfibios, los primeros tetrápodos y los primeros animales que dominaron el medio terrestre. Después de esto consiguieron diversificarse en numerosos grupos, muy distintos unos de otros. Algunos de estos grupos consiguieron permanecer con las características principales que identifican a un tetrápodo como reptil, mientras que otros evolucionaron hacia animales más diferentes que hoy en día apenas tienen que ver con los reptiles: las aves y los mamíferos.

Resultado de imagen de reptiles evolucion
Imagen de www.cienciasmanoamiga.galeon.com. 

Filogenéticamente, se clasifican a los reptiles en tres diferentes subclases: anápsidos, diápsidos y sinápsidos. A continuación daré una breve descripción sobre estas clasificaciones:

  • Los anápsidos (del griego "sin bóveda") son reptiles sin fenestras en el cráneo (huecos que aligeran el peso del hueso craneal). Los anápsidos constituyen un grupo hecho de órdenes como Mesosauria, Millerettidae, Pareiasauridae, Captorhinida, Procolophonidae y Nyctiphrururetidae.
Resultado de imagen de anapsidos
Izquierda - Cráneo genérico de un anápsido. Derecha - Mesosaurus de www.dino.wikia.com.
  • Los diápsidos (del griego "dos bóvedas") son reptiles con dos fenestras a cada lado del cráneo tras la órbita ocular. Desde el Carbonífero, estos reptiles se han diversificado en hasta cuatro órdenes: Testudines, Lepidosauria, Archosauria e Icthyosauria. Los diápsidos son y fueron un grupo muy diverso que incluye ictiosaurios, dinosauriospterosaurios, plesiosaurios, lagartos, serpientes, cocodrilos y aves, tortugas, etc... 
    • Los ictiosaurios son reptiles únicamente acuáticas, con un aspecto parecido al de los delfines, que vivieron entre el Tríasico Inferior al Cretácico Superior.
    • Los lepidosaurios incluyen a los sauropterigios (plesiosaurios y parecidos, reptiles acuáticos de dos formas: de cuello y cola largos y de cuello y cola cortos, todos con aletas alargadas y aplanadas), esfenodontos y escamosos (de Squamata, el mayor éxito ecológico actual en cuanto a reptiles, que incluye serpientes, iguanas, camaleones, lagartos, geckos, etc...).
    • Los Testudines incluyen tortugas y quelonios, que cuentan con un caparazón o envoltura.
    • Los arcosaurios aparecieron en el Pérmico Medio, y se diversificaron en el Triásico alcanzando su auge durante la Era Secundaria (por algo se llaman "reptiles dominantes". Esto incluye pterosaurios (primeros vertebrados aéreos, con alas formadas de membrana), cocodrilos (cráneo alargado, cuello corto y fuerte, piel gruesa y cuatro patas cortas con una cola larga), dinosaurios y aves.
Resultado de imagen de diápsidos
Cráneo genérico de un diápsido. Imagen de es.wikipedia.org.
  • Los sinápsidos (del griego "arco fusionado"), llamados también "reptiles mamiferoides" al incluir a los mamíferos filogenéticamente por ser su antecesor evolutivo. Incluye pelicosaurios y terápsidos. Lo que los diferencia ampliamente de los demás en cuanto a su cráneo es un orificio en los dos lados del cráneo. Estos reptiles dieron lugar a los mamíferos (link aquí), al adquirir piel glandular carente de escamas, presencia de pelo, glándulas mamarias y la posibilidad de parir a sus crías.
Resultado de imagen de sinápsidos



Pelicosaurio de www.allyouneedisbiology.wordpress.com

12 mar. 2018

Evolución y diversificación de los mamíferos (II)

Esta entrada es una continuación de la anterior, publicada la semana pasada, en la que hablamos sobre la evolución y el origen de los mamíferos. Hoy hablaremos más específicamente sobre los mamíferos y no los grupos que los precedieron, presentando una descripción de su diversificación a lo largo de las dos últimas eras geólogicas. Sigue leyendo para conocer esto:

Resultado de imagen de diversificacion mamiferos
Comparativa a escala del elefante y sus ancestros. Imagen de alumnatbiogeo.blogspot.com.

El primer primate, el género Purgatorius, apareció en Norteamérica a finales del Cretáceo, y era parecido a las tupayas modernas, mamíferos parecidos a musarañas. Los condylartros aparecieron durante esta época, dando lugar tras la extinción masiva del Cretáceo y dividiéndose en las próximas clases de las que aparecieron los ungulados y carnívoros. De esta manera, durante el Terciario, la era posterior a la Secundaria (Mesozoico), cuando metaterios y euterios se habían claramente diferenciado, se produjo una explosión de especies de metaterios, aumentando las posibilidades de supervivencia de la especie debido al mayor grado de desarrollo y autonomía de las crías.
En el comienzo del Eoceno, después del Paleoceno, aparecieron todas las órdenes actuales, aunque no completamente desarrolladas. Los creodóntidos, unos de los primeros carnívoros de tamaño medio, establecieron las pautas para la evolución de mamíferos carnívoros; además de animales como Zeuglodon que que también dejaron las bases de la evolución de las ballenas, delfines y rocas. Grupos como los uintaterios, titanoterios y calicoteros, precursores de los ungulados, ocuparon su mismo nicho hasta que éstos aparecieron. Otros herbívoros como Eohippus o Mesohippus, precursores de caballos y elefantes respectivamente ocuparon el planeta entero. Los únicos mamíferos voladores de los que se tiene constancia, los murciélagos, también aparecieron en Norteamérica durante esta época, con géneros primitivos y basales como Onychonycteris. Aún así, los que alcanzaron un mayor grado de evolución, fueron los primates, adquiriendo hábitos arbóreos, que podían compararse con los lémures y társidos actuales.

Resultado de imagen de condylarthraResultado de imagen de creodontosResultado de imagen de calicoterios
Izquierda - Representación de un condylartro de es.wikipedia.org. Centro - Ilustración de Hyaenodon, un creodonto de es.wikipedia.org. Derecha - Escultura a escala real de un calicoterio, Chalicoterium, de www.todoFONDOS.com.

Durante el Oligoceno, precedente al Eoceno, roedores y lagomorfos se adaptaron, alcanzando estados y tamaños parecidos a los de los actuales ratones, conejos, liebres y ratas. Los condylartros de los que hablamos antes, se extinguieron poco a poco dejando lugar a los artiodáctilos, de primeramente hábitos acuáticos como los antracoterios, hipopótamos primitivos. Algunas de las mayores formas de vida mamíferas como Indricotherium aparecieron también durante esta época, junto a Mesohippus, un estado más evolucionado del predecesor de caballos. Hablando sobre carnívoros, Hyaenodon y Dinictis, primera hiena y primer felino, además del primer cánido, aparecieron.

Resultado de imagen de antracoteriosResultado de imagen de indricotheriumResultado de imagen de dinictis
Imagen de Antracotherium de es.wikipedia.org. Centro - Paraceratherium por NTamura. Derecha - Dinictis felina por Teratophoneus.

Durante el Mioceno y el Plioceno hubo un mayor florecimiento de los mamíferos debido a la adaptación que enfrentaron frente al enfriamiento del clima que hubo tras la primera glaciación. El intercambio de especies entre Eurasia y África hizo posible que los elefantes llegasen a Norteamérica e imposibilitando la llegada de carnívoros como félidos, cánidos y también ungulados, que invadieron África. Estos carnívoros eran representados por géneros como Machairodus y Smilodon, conocidos mejor por "tigres de dientes de sable". Muchos de estos ungulados adquirieron su fisionomía actual, aunque con incluso más diversidad de la que conocemos hoy en día, presentando variabilidad de tallas, colores o cornamentas. Los primates siguieron su evolución hacia los antepasados de homínidos hasta el Pleistoceno, en la Era Cuaternaria cuando aparecieron los Homo sapiens, una especie que acabó con muchas de las que ya existían, domesticaron otras cuantas e hicieron adaptarse a las demás.
Resultado de imagen de hombre prehistorico mamut smilodon
Imagen de www.zooportraits.com en la que se muestran los distintos mamíferos que convivieron con el ser humano a escala.

27 feb. 2018

Gallimimus, el dinosaurio de la semana

Hoy hablaremos sobre un nuevo dinosaurio de la semana, esta vez Gallimimus, un ornitomímido que vivió en el mismo subperiodo en el que sucedió la Extinción K-T. Sigue leyendo para conocer cuáles eran sus características hasta que se extinguió con el resto de dinosaurios:

Resultado de imagen de gallimimus
Imagen de Gallimimus bullatus de es.wikipedia.org.

Gallimimus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ornitomimosaurio ornitomímido. Su aspecto recuerda al del avestruz con la pequeña cabeza, grandes ojos situados a ambos lados de la cabeza, y largo cuello. El cráneo tenía un pico sin dientes. Los miembros anteriores eran pequeños, y contaban con tres garras afiladas en cada mano que no tuvieron mucha utilidad. Aún así, algunos paleontólogos piensan que sus garras podrían haberle ayudado para escarbar la tierra y conseguir huevos o formar nidos. Las patas eran, al contrario, fuertes y largas para correr. La larga cola le servía a modo de equilibrador. Todas estas características (su complexión ligera, los huesos huecos que aligeraban el peso, sus largas piernas) hacían de Gallimimus un corredor indudablemente rápido, adaptado a la carrera, siendo su única posibilidad frente al enfrentamiento con sus depredadores y alcanzando velocidades de hasta 60 kilómetros por hora. No se han encontrado impresiones de alas o plumas, aunque es bastante probable que las tuviera. No se sabe mucho acerca de su dieta, ya que su pico y sus manos nos indican cosas distintas. Es probable que fuese omnívoro, usando su pico para arrancar plantas y capturar pequeños animales, alimentándose también de gusanos e insectos, plantas y huevos. Habitó en Mongolia hace 70 millones de años, un sitio que por aquel entonces era un valle lleno de arroyos, ríos y lagos, conviviendo probablemente unos con otros para mantener una mayor seguridad grupal y social.

Resultado de imagen de gallimimusResultado de imagen de gallimimus
Imagen de www.dinosauriopedia.com y por CamusAltamirano.

Pudo llegar a medir hasta seis metros de longitud. Gallimimus singnifica "imitador de la gallina". La única especie conocida de este género es la especie tipo, Gallimimus bullatus. Vivió en el Cretáceo final entre el Campaniano y el Maastrichtiano.

Resultado de imagen de gallimimus skeleton
Gallimimus a escala con un ser humano promedio de www.dinosaurioss.com.

Zofia Kielan-Jaworowska encontró los primeros restos en 1963, a través de una expedición polaco-mongola, aunque el hallazgo no se reportó hasta 1965. Los siguientes restos fósiles fueron descubiertos en la década de 1970 en el desierto del Gobi en Mongolia, y ya para 1972, los paleontólogos Rinchen Barsbold, Halszka Osmólska y Ewa Roniewicz nombraron y describieron al género. Nuevos fósiles fueron descubiertos en el mismo lugar durante 2001, cuando se encontró el primer cráneo completo y se conoció su pico.

Resultado de imagen de gallimimus skeleton
Perspectivas de una reconstrucción del esqueleto de Gallimimus de www.prehistoricstore.com.

17 feb. 2018

Evolución de mamíferos (I)

Hoy tenemos una entrada diferente, en la que hablaremos sobre la evolución de los mamíferos. Como todos sabemos, los mamíferos evolucionaron a partir de un determinado tipo de reptiles. Veremos estos reptiles, algunos ejemplos hasta que se consideraron los primeros mamíferos y también que pasó hasta su desarrollo completo después del Mesozoico:

Resultado de imagen de evolucion mamiferos
Imagen de www.mamiferosysuevolucion.blogspot.com.

Parece unánime la aceptación de la teoría que establece la evolución de los mamíferos a partir de reptiles, aprovechando nichos ecológicos a los que antes no les era posible adaptarse. La evolución a partir de sinápsidos fue un proceso gradual que duró más de 100 millones de años entre el Pérmico y el Jurásico. Su capacidad homeotérmica (regular su propia temperatura corporal sin necesidad de un factor externo como el calor solar) fue lo que más avanzó en estos animales: cuando los antepasados de los mamíferos desarrollaron esta regulación de temperatura, pudieron colonizar regiones donde las bajas temperaturas impedían la supervivencia de otras especies de sangre fría, adoptando hábitos nocturnos y aprovechando recursos alimenticios diferentes a los del día. Para ello desarrollaron diferentes estructuras, como un tegumento complejo, un aparato locomotor y unos mejorados órganos sensitivos. Se desarrolló también un aparato circulatorio más poderoso, un aparato respiratorio más grande y un aparato digestivo más complejo. Otra de las principales adaptaciones fueron las glándulas, que se especializaron en varias estructuras tales como las glándulas mamarias, sebáceas, sudoríparas y odoríferas.

Resultado de imagen de oido mamiferosResultado de imagen de lactancia mamiferosResultado de imagen de pelo mamiferos
Algunas de las principales características de los mamíferos: Izquierda - Oído interno desarrollado de taringa.net. Centro - Lactancia de www.naturalesceuja2015.blogspot.com. Derecha - Pelo de hablandodeciencia.com.

Los tetrápodos son animales vertebrados con cuatro extremidades, conformados hoy en día por cuatro grupos: anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los primeros tetrápodos fueron antiguos anfibios que aparecieron durante el Devónico. Los reptiliomorfos evolucionaron hacia los amniotas, caracterizados por tener huevos de tres membranas que forman distintas cavidades para que el embrión consiga los gases y nutrientes necesarios para su desarrollo, haciendo el agua innecesaria. Por ello, los amniotas se consideran los primeros vertebrados terrestres. Los amniotas dieron lugar a dos grandes grupos; saurópsidos y sinápsidos.

Resultado de imagen de evolucion tetrapodos
Imagen de la evolución de los tetrápodos de es.wikipedia.org.

Los primeros sinápsidos aparecieron hace más de 320 millones de años. Tenían un agujero craneal detrás de cada ojo, disminuyendo el peso del cráneo y proporcionando una mayor musculatura a la boca, dando un mordisco más potente. Un grupo de sinápsidos, los pelicosaurios alcanzaron su auge durante el Pérmico temprano, siendo los predominantes en todo el planeta y alcanzaron un mayor tamaño. Eran cuadrúpedos con un cráneo más evolucionado, y unos sentidos del oído y del olfato más desarrollados, como el Biarmosuchus o el Gorgonopsia. Los terápsidos, posteriores a los pelicosaurios, desarrollaron un paladar secundario que les abría la posibilidad de respirar mientras comían, aumentando la eficiencia metabólica. Durante el Triásico aparecieron los primeros terápsidos con pelo y las primeras formas que utilizaban la lactación para alimentar a las crías. Algunos de los 
principales terápsidos fueron los dinocéfalos, los teriodontos o los gorgonopsios.

Resultado de imagen de sinapsidos
Reconstrucción por NTamura de Inostrancevia alexandrii.

Los cinodontos, uno de los grupos de teriodontos, evolucionaron durante el Pérmico tardío. Estos animales tenían un paladar secundario, menos huesos en la mandíbula y una dentición heteredonta, es decir, constituida por más de un tipo de dientes con diferentes formas. La extinción masiva del Pérmico-Triásico motivó la evolución de cinodontos a mamíferos, salvándose de su desaparición debido al desarrollo de una vida nocturna y una dieta basada en insectos y artrópodos, hasta el momento insignificantes para grandes predadores. La vida nocturna hizo a los cinodontos especializarse en la visión, el oído y el olfato, además de la creación de nuevos mecanismos fisiológicos para regular la temperatura como el pelo.

Resultado de imagen de cinodontos
Imagen por NTamura de Cynognathus.

Los primeros mamaliaformes fueron pequeños mamíferos de muy pequeña talla como los morgunacodóntidos (que viene del Morganucodon). En el Jurásico, otro tipo de mamíferos conocidos como docodontes aparecieron, tales como Castorocauda lutrasimilis, el cola de castor. Este mamífero tuvo hábitos acuáticos, el más antiguo que se conoce además, presentando adaptaciones al agua como vértebras caudales aplanadas, pies palmeados y un espolón. Aún así, todos estos mamíferos eran marsupiales, como los canguros y los koalas actuales.

Resultado de imagen de morganucodon
Imagen de es.wikipedia.org. de Morganucodon.

Se desconoce con exactitud cuándo surgieron los monotremas. Muchos fósiles aparecieron en Australia y Argentina, es decir, en las regiones más meridionales del continente Gondwana. El fósil mas antiguo de un mamífero monotrema es una mandíbula de Steropodon galmani, un antepasado del ornitorrinco que vivió hace 100 millones de años. Los primeros metaterios, parecidos a las zarigüeyas surgieron en Norteamérica hace entre 80 y 100 millones de años, extendiéndose por el resto de continentes, mientras que los euterios, similares a las musarañas convivieron con los dinosaurios evolucionando lentamente hasta evolucionar tras la Extinción K-T. 

5 feb. 2018

Majungasaurus, el dinosaurio de la semana

Majungasaurus fue uno de los dinosaurios depredadores más importantes de la isla dónde habitó: Madagascar. Sigue leyendo para conocer qué hace especial a este dinosaurio, sus características y paleobiología:

Resultado de imagen de majungasaurus
Imagen del dinosaurio de la semana por Sergey Krasovskiy.

Majungasaurus o Majungatholus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ceratosaurio abelisáurido. El cráneo era ancho y grande (entre 60 y 70 centímetros de la punta del hocico al principio del cuello), y presentaba un hocico corto, además de una textura áspera y endurecida en el tope del hocico y un cuerno redondeado encima del cráneo. Las mandíbulas estaban repletas de dientes curvos y afilados, ideales para coger bien la carne de sus presas. Varios escáneres nos han permitido ver una recreación de su cerebro y oído, dándonos a saber que el cerebro era pequeño en comparación al resto del cuerpo, y de una forma parecida a la de los cocodrilianos. Los brazos, aún no haberse encontrado completos, es probable que fuesen muy pequeños. Ha sido posible reconstruir su sistema respiratorio gracias a recientes hallazgos de las vértebras, que nos han permitido conocer su respiración por medio de bolsas o sacos de aire, unos organismos que tienen también las aves modernas. Las patas eran largas y muy robustas ya que Majungasaurus al igual que todos los terópodos, fue un dinosaurio

Resultado de imagen de majungasaurusResultado de imagen de majungasaurus
Izquierda - Pareja de Majungasaurus por c-compiler. Derecha - Escena del documental Planet Dionsaur de BBC en el que se muestran estas evidencias de ncanibalismo.

bípedo, que usando la larga cola para balancearse y equilibrarse, llegó a alcanzar las velocidades necesarias para llegar a sus presas. Fue el superdepredador de su ecosistema, llegando a cazar saurópodos como Rapetosaurus y a recurrir al canibalismo en tiempos de hambruna. Los abelisáuridos, especialmente Majungasaurus, pudieron haberse adaptado y haber desarrollado una estrategia de alimentación parecida a la de los felinos, es decir, mordiendo una sola vez para matar a la presa, tal vez esta fuese la razón por la que desarrollaron un cuello y unas mandíbulas más fuertes. También se ha estudiado la posibilidad de canibalismo, ya que se encontraron esqueletos de estos dinosaurios, marcados con los dientes de otros especímenes del mismo género. Aún así, nunca podremos saber si Majungasaurus cazaba activamente otros individuos de su misma especie o solo comía de algún cadáver que encontraba aquí o allá. Al descartar a Coelophysis, nos queda Majungasaurus como el único dinosaurio terópodo no aviano que desarrolló esta técnica. Debido a sus bien estudiados y preservados esqueletos, se cree que guardó más relación con los abelisáuridos indios que con los africanos. Todos los esqueletos y restos pertenecientes al género han sido encontrados en única formación en Mahajanga, que en su tiempo presentaba un clima semiárido con una fuerte estacionalidad de temperatura y lluvias. Es probable que Majungasaurus hubiera vagabundeado por las costas marítimas de la isla, buscando otros dinosaurios como Rapetosaurus de los que alimentarse. A parte de este saurópodo también convivió con otros dinosaurios como Rahonavias, Masiakasaurus y otros animales como peces, ranas, serpientes, cocodrilomorfos, mamíferos y varias aves.

Resultado de imagen de majungasaurusResultado de imagen de majungasaurus
Majungasaurus crenatissimus por NTamura y de ankizy.org.

Pudo llegar a los seis o siete metros de longitud hasta la cola, aunque los adultos llegaron hasta los ocho. Majungasaurus significa "reptil de Mahajanga". La única especie es M. crenatissimus, la especie tipo. Vivió durante el periodo Cretáceo Tardío en el Maastrichtiano.

Comparación entre los tamaños de un Majungasaurus y un ser humano promedio, de www.prehistoric-wildlife.com.

El paleontólogo francés Charles Depéret describió los primeros restos de terópodo provenientes de Madagascar en 1896, que incluían dos dientes, algunas vértebras y una garra. Los describió dentro del género Megalosaurus hasta que lo asignó después como Dryptosaurus. Más fragmentos en Mahajanga, una provincia de Madagascar, se fueron encontrando a lo largo de un siglo. Gracias a

Resultado de imagen de majungasaurus
Reconstrucción del esqueleto de M. crenatissimus por Scott Hartman.

estos restos, Depéret pudo concluir finalmente la creación del nuevo género Majungasaurus. En 1993, científicos de dos universidades inglesas y francesas comenzaron el Proyecto del Lecho Mahajanga, para examinar la geología y los fósiles del Cretáceo Superior de la provincia, topándose con cientos de dientes de Majungasaurus. Entre las siete expediciones se encontraron cerca de diez mil fósiles.

Resultado de imagen de majungasaurusResultado de imagen de majungasaurus
Izquierda - Uno de los esqueletos más completos encontrados expuesto en un museo. Fotografía de en.wikipedia.org. Derecha - Otro esqueleto de oldearth.org.

21 ene. 2018

Pisos del Mesozoico: Valanginiano

Hoy traemos una nueva entrega de una etiqueta de la que ya casi no hablábamos, y se trata de "Pisos del Mesozoico", una etiqueta en la que hablamos sobre un subperiodo específico y desarrollamos una lista con todos los dinosaurios que vivieron durante este periodo. Seguid leyendo para averiguarlo:

Resultado de imagen de valanginian
Imagen de www.sciencedirect.com.

El Valanginiense o Valanginiano es un piso del Cretáceo Inferior, que comprende el tiempo entre hace 140 y 133 millones de años. Precede al Berriasiense y antecede al Hauteriviense. El nombre procede de Valangin, en Suiza. Yacimientos del Valanginiano, caracterizados por rocas sedimentarias tales como la arenisca y la caliza en el norte de Europa, Alpes Suizos, India, Australia, Mongolia, Siberia, Japón, Nueva Zelanda, el norte de África...

Resultado de imagen de valanginiano
Imagen de www.sedimentologia.org.ar.

El Valanginiano constituyó un periodo de transición en cuanto al clima, pasando de un clima frío como el del Jurásico a uno más templado como el del Cretáceo, que continuó hasta el fin del Mesozoico. Aún así, esto no sucedía en todos lados, dando lugar a zonas climatológicas que se reflejaban en distintas faunas a lo largo del globo.
La fauna invertebrada era constituida por corales, esponjas, briozoos, moluscos, gastrópodos (caracoles), equinoides y asteroides (erizos y estrellas de mar respectivamente). Relativos y parientes de los ammonites, los belemnites fueron abundantes, y junto con los peces, constituyeron el mayor alimento de los depredadores acuáticos, que incluían ictiosaurios, pliosaurios, plesiosaurios, cocodrilos y tortugas, además de tiburones y mantas raya.

Resultado de imagen de valanginiano
Fauna marina de scielo.org.ar.

No sólo los dinosaurios dominaron esta época: los pájaros como Gallornis o Wyleyia también dominaban los cielos junto a los pterosaurios como Pterodaustro, Serradraco, Lonchodraco o Amblydectes. Los cocodrilomorfos como Machimosaurus o Enaliosaurus, mientras que los mamíferos como Gobinocodon permanecían en una talla pequeña eclipsados por los dinosaurios. Durante el Valanginiano, a pesar de comprender muy poco tiempo, fue una época difícil y compleja, en la que nuevos dinosaurios emergieron como los ornitópodos, los primeros anquilosaurios y dromaeosáuridos y mejoradas versiones de antiguos braquiosaurios y terópodos. Las primeras plantas con flor aparecieron, aunque la mayor parte era constituida por colas de caballo y bosques de pinos. Mientras,en lagos y ríos reptiles marinos como Leptocleisdus, ammonites y bivalvos infestaban las aguas.
Resultado de imagen de valanginiano
Fauna terrestre de es.prehistorico.wikia.com.

NOMBRE
LOCALIZACIÓN
CLASIFICACIÓN
DIETA
Resultado de imagen de hylaeosaurus
Europa
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Ankylosauria
Herbívora
Fulgurotherium australe by Teratophoneus
Australia
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Hypsilophodontidae
Herbívora
Iguanodon
Iguanodon by PaleoGuy
Europa
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontidae
Herbívora
Kangnasaurus
Resultado de imagen de kangnasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontia
Herbívora
Lanzhousaurus
Lanzhousaurus by NTamura
China
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopda, Styracosterna
Herbívora
Valdosaurus
Resultado de imagen de valdosaurus
África e Inglaterra
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontia
Herbívora
Algoasaurus
Resultado de imagen de algoasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Saurischia, Sauropoda
Herbívora
Xenoposeidon
Resultado de imagen de xenoposeidon
Inglaterra
Dinosauria, Saurischia, Sauropoda
Herbívora
China y Mongolia
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Craterosaurus
Craterosaurus pottonensis by Teratophoneus
Inglaterra
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Sudáfrica
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Siamotyrannus
SIAMOTYRANNUS IN REPOSE by SharkeyTrike
Tailandia
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Metracanthosauridae
Carnívora
Kinnareemimus
Resultado de imagen de kinnareemimus
Tailandia
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Ornithomimosauria
Carnívora
Nqwebasaurus
Resultado de imagen de nqwebasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Ornithomimosauria
Carnívora
Phaedrolosaurus
Resultado de imagen de phaedrolosaurus
China
Dinosauria, Saurischia, Theropoda
Carnívora

Imágenes en su mayoría recogidas de DeviantArt de los siguientes usuarios: Hylaeosaurus de esta otra entrada, Fulgurotherium por Teratophoneus, Iguanodon por PaleoGuy, Kangnakasaurus de es.prehistorico.wikia.com, Lanzhousaurus por NTamura, Valdosaurus de es.prehistorico.wikia.com, Algoasaurus de www.dinosaurpictures.org, Xenoposeidon de es.prehistorico.wikia.com, Wuerhosaurus por T-PECK, Craterosaurus por Teratophoneus, Paranthodon africanus por Teratophoneus, Siaomityrannus por SharkeyTrike, Kinnareemimus de www.dinopedia.wikia.com, Nqwebasaurus de www.dinosaurpictures.org, Phaedrolosaurus de taxondiversity.fieldofscience.com.