13 nov. 2017

Otros animales prehistóricos: Tiktaalik

En esta entrada daremos una descripción similar a la que le hacemos a los dinosaurios de la semana pero con un animal, un reptil que fue bastante importante en la transición de los animales del mar a la tierra. Seguid leyendo para conocer más detalles sobre el Tiktaalik:

Resultado de imagen de tiktaalik evolucionResultado de imagen de tiktaalik
Tiktaalik roseae de www.hectorarita.com y por NTamura.

Tiktaalik fue un pez sarcopterigio tetrapodomorfo. Se le considera un importante fósil transicional debido a que comparte muchas características con los tetrápodos, y sería una especie de transición entre peces como Panderichthys y los primeros tetrápodos como Acanthostega o Icthyostega. El cráneo era plano y tenía los dientes afilados de depredador dispuestos en dos filas, los ojos a lo alto de la cabeza, y un cuello que se movía independientemente del cuerpo. La mezcla de características tanto de pez como de tetrápodo consisten en: pulmones, región auricular modificada y costillas y cuello móvil de tetrápodo, branquias y escamas de pez y articulaciones y huesos a medias entre los dos. Estas estructuras ganaban equilibrio y dureza para ganar estructuras que le permitirían mantenerse de pie y respirar aire, ya que estaban presentes el hombre, el codo y la muñeca similares a las del cocodrilo. Las extremidades, que ya presentaban la misma estructura que la del resto de tetrápodos y peces pulmonados, le permitían anclarse firmemente al fondo fangoso de las lagunas para permanecer en parte fuera del agua. El cuerpo entero estaba cubierto de escamas en forma de diamante. Durante ese periodo, los árboles de hoja caduca dejaban hojas en la superficie del agua atrayendo presas pequeñas en pequeñas charcas y lagos que eran demasiado pequeñas para grandes peces, pero ideales para depredadores como el Tiktaalik.

Resultado de imagen de tiktaalik evolucionResultado de imagen de tiktaalik evolucion
Izquierda - Comparación de las extremedidades de www.hectorarita.com Derecha - Evolución en los sistemas respiratorios de www.neofronteras.com.

Pudo llegar a medir entre 1 y 3 metros de longitud. Tiktaalik significa "lota", un pez de baja agua en lenguas inuit, unas lenguas primitivas que utilizan los esquimales. La especie tipo es Tiktaalik roseae. Vivió durante el Devónico tardío, hace 375 millones de años.

Ilustración por Darren Pepper.

Tres esqueletos fosilizados excelentemente conservados fueron hallados en la isla de Ellesmere en Nunavut, Canadá, en 2004. Este hallazgo fue realizado por el paleontólogo Edward B. Daeschler de la Academy of Natural Sciences al notar que el cráneo salía de entre unas rocas, y junto con Neil H. Shubin de la Universidad de Chicago y Farish A. Jenkins Jr de la Universidad de Harvard, que publicaron el estudio el 6 de abril de 2006 en Nature.

Resultado de imagen de tiktaalik
Imagen de en.wikipedia.org.

6 nov. 2017

Santanaraptor, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es un terópodo de dieta carnívora que ocupará este puesto durante los siguientes siete días. Este dinosaurio, no muy conocido, obtendrá esta etiqueta en el blog. Sigue leyendo para conocer más sobre él:

Resultado de imagen de santanaraptor
Santanaraptor de it.pinterest.com.

Santanaraptor fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro celurosaurio celurosauriano tiranosauroideo. Es probable que fuera parecido a Dilong o Guanlong. El cráneo era estrecho y alargado, con un hocico grande con mandíbulas llenas de dientes curvos y afilados que no dejaban a la presa escapar. Probablemente tuvo unos largos brazos con manos de tres dedos. Las patas posteriores eran delgadas pero fuertes y musculadas, adaptadas a una locomoción exclusivamente bípeda que le ayudaba a ser un cazador ágil y rápido. La cola era larga y rígida, y servía para mantener el equilibrio. La región que habitaba estaba poblada especialmente por ingentes cantidades de pterosaurios y otros dinosaurios, además de animales más pequeños como mamíferos y lagartos.

Resultado de imagen de santanaraptorResultado de imagen de santanaraptor
Imágenes de a-dinosaur-a-day.com y por atrox1.

Pudo llegar a medir un 1,25 metros de longitud. Santanaraptor significa "ladrón de la Formación Santana". La única especie, la especie tipo fue Santanaraptor placidus, que fue llamada así para hacer honor a Placido Cidade Nuvens, el fundador del Museo de Santana do CamiriVivió durante el Cretáceo inferior hace 105 millones de años en el Albiano.

Resultado de imagen de santanaraptor prehistoric wildlife
Dibujo realizado por E. Vera.

Sus restos se encontraron en la Formación Santana en Pernambuco, cerca de Santana do camiri, un pueblo al noreste de Brasil. Los restos se reducen a un holotipo juvenil, MN 4802-V que consiste en tres vértebras caudales, el isquion, fémur, tibia, fíbula, pie y restos de tejido blando que comprenden piel, fibras musculares y probablemente vasos sanguíneos. La especie fue primera vez descrita por Kellner en 1999, considerándole un maniraptor, aunque hoy en día se le considera un celurosaurio primitivo debido a algunas características del fémur.

Resultado de imagen de santanaraptor
Imagen de es.wikipedia.org.

29 oct. 2017

¿Qué es... el nicho ecológico?

Hoy venimos con una entrada un tanto diferente. En esta entrada trataremos sobre el nicho ecológico, qué es y otros tantos factores. Sigue leyendo para descubrir toda la información sobre este concepto en ecología:

Imagen de res.cloudinary.com. de varios hábitats.

Un nicho ecológico es un concepto (no un lugar físico) que consiste en la relación de una especie o una población (el conjunto de varias de ellas) con un ecosistema, es decir su "ocupación" o "función" dentro del hábitat, básicamente su estrategia de supervivencia para comer y no ser comido. El concepto en sí incluye los factores bióticos, abióticos y antrópicos (podemos hablar de eso en otras entradas) con los que la especie se relaciona. El nicho involucra a todos los recursos presentes en el ambiente, las adaptaciones de la especie y como se relacionan en sí. Esto quiere decir que las especies pueden sobrevivir, reproducirse y crecer solamente dentro de unas condiciones, como unas normas.
El nicho permite que en un mismo área convivan muchas especies de diferentes dietas, cada una especializada en un tipo de planta o presa para no presentar competencia ante otras, es decir, el hábitat busca el equilibrio y no una lucha inútil, ya que cada organismo tiene su nicho, que está adaptado y especificado dentro de sus capacidades. Una especie puede alimentarse de otra con un nicho ecológico diferente, como los guepardos y las gacelas.

Imagen de varias cadenas alimeticias marinas de www.study.com.

El nicho ecológico influye de muchas maneras, por ejemplo, cuando abundan los recursos y escasean los parásitos y los depredadores una población consumidora crece. Aún así el uso de recursos descience por la existencia de otras especies que los utilizan, por lo que el nicho se relaciona fuertemente con la competencia interespecífica: el hecho de que una especie use los recursos en los que se basa la dieta de otra interfiere en el nicho ecológico individual del organismo.

La población de aves marinas desciende al no poder acceder a los recursos por varias causas provocadas por humanos. Imagen de i.ytimg.com.

La construcción de nicho es la alteración del hábitat o de otra especie por parte de una especie, en el que la especie lleva muchas tareas a la vez como la reproducción, la seguridad o su propia nutrición. Es algo muy extendido en los animales, como las presas de castores, telas de araña, nidos de pájaros o hormigueros y panales. Esta construcción es muy larga en cuanto al tiempo que toma, y puede llevar varias generaciones. Por eso se suele presentar un problema cuando se introducen nuevas especies animales o vegetales no autóctonas del hábitat, lo que provoca un choque entre nichos que puede exterminar a la primera especie al estar menos adaptada que la segunda, al igual que sucedió con los conejos en Australia o con varias especies de cangrejos americanos en España.

Izquierda - Hormiguero de com-mypipcals-media.s3-website-us-east-1.amazonaws.com. Derecha - Comparación entre los cangrejos autóctonos de los ríos españoles, y los americanos. Imagen de 3.bp.blogspot.com.

Los nichos ecológicos se dividen en dos partes: un nicho potencial o fundamental que depende de las capacidades individuales de la especie, y un nicho real o efectivo que es el conjunto de las condiciones y los recursos en las que se basa el nicho de una especie y las interacciones con otras especies y con el hábitat.

Resultado de imagen para adaptaciones especie
Las adaptaciones a la dieta de cada tipo de pájaro promueven la diversidad de especies. Imagen de 

A continuación daremos algunos ejemplos de nichos ecológicos. El estado infantil o subadulto de la mariposa monarca (la oruga) es herbívoro, mientras que una vez alcanzado el estado adulto, la mariposa se alimenta del néctar de una planta demasiado tóxica para otras especies. Esta adaptación le permite ser la única que pueda alimentarse de tal planta (Asclepias curassavica). En las selvas tropicales, los caimanes, cocodrilos y las anacondas son todos depredadores carnívoros que se alimentan de presas parecidas. Esto no quiere decir que tengan el mismo nicho ecológico, sino que un parecido nicho provoca competividad entre las especies.

Izquierda - Mariposa monarca alimentándose del nectar de ecoosfera.com.Derecha - Anaconda y cocodrilo del Amazonas. Imagen de www.animalesenvideo.com.

23 oct. 2017

Hippodraco, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es un dinosaurio de dieta herbívora, elegido aleatoriamente. Este dinosaurio ocupará este notable puesto en el blog durante los siguientes siete días: el ornitisquio Hippodraco. Seguid leyendo para descubrir su descripción completa:

Resultado de imagen de hippodracoResultado de imagen de hippodraco
Reconstrucción de Hippodraco scutodens de es.wikipedia.org y por Kana-Hebi.

Hippodraco fue un dinosaurio ornitisquio estiracosterno ornitópodo iguanodótido basal. Su cráneo largo y bajo era parecido al de un caballo, motivo por el que se le puso ese nombre. El largo hocico contenía dientes con forma de escudo, ideales para cortar tallos de plantas. Al igual que los demás ornitópodos similares a él, Hippodraco pudo optar por las dos formas de locomoción, probablemente prefiriendo la cuadrúpeda pero usando la bípeda a la hora de llegar a sitios más altos o para escapar de los depredadores. Se alimentó probablemente en plantas de tamaño medio de la época tales como helechos y otros arbustos. Es muy probable que tuviese un comportamiento gregario, ya que esto ofrecería una mayor protección frente a depredadores con los que convivió.

Resultado de imagen de hippodraco
Imagen de dinosaurpictures.org.

Pudo llegar a medir cuatro metros y medio de longitud y a pesar media tonelada. Hippodraco significa "caballo dragón". La especie tipo es Hippodraco scutodens. Vivió hace 125 millones de años en el Barremiano, en el Cretáceo.

Resultado de imagen de hippodraco
Hippodraco comparado con un ser humano de www.prehistoric-wildlife.com.

El holotipo UMNH VP 20208 fue encontrado en el Miembro Yellow Cat en la Formación de la Montaña Cedar en Utah, Estados Unidos. Los restos consistían en un cráneo casi completo y restos post-craneales parciales. El género final fue nombrado por Anadrew T. McDonald, James I. Kirkland, Donald D. DeBlieux, Scott K. Madsen, Jennifer Cavin, Andrew R. C. Milner y Lukas Panzarin en 2010. Fue descubierto a la vez que el más conocido Iguanacolossus.

Resultado de imagen de hippodraco
Imagen de los huesos y los fósiles encontrados del Hippodraco de en.wikipedia.org.

21 oct. 2017

Insectos: evolución

Hoy traigo una entrada no sobre dinosaurios, sino sobre los insectos. Un muy importante grupo que ha existido a lo largo de los años, que ha sido clave para el desarrollo de muchas especies. Esta entrada trata sobre qué son los insectos y su evolución a lo largo de los millones de años.

Resultado de imagen para insectos
Imagen de www.ehowenespanol.com.

Los insectos  son unos animales invertebrados artrópodos, que presentan antenas, seis patas y dos pares de alas (aunque pueden no tener o tener menos). La ciencia que los estudia se llama "entomología". Este grupo de animales es el más diverso de la Tierra, con un millón de especies descritas y con unas estimaciones de hasta 30 millones especies más que aún no han sido descritas (otros estudios teorizan que esta cifra es entre 6 y 10 millones de especies), por lo que representarían más del 90% de todas las formas de vida del planeta. Están presentes en todos los ecosistemas del planeta, incluso hay algunas acuáticas. Además de ser tan diversos, son también muy numerosos. Solamente un hormiguero puede contener 21 millones de individuos.

Resultado de imagen para insectos
Diferentes clases de insectos. Imagen de cuadroscomparativos.com.

El cuerpo de los insectos se forma por tres partes: la cabeza, el tórax y el abdomen, que están enteramente cubiertos por un exoesqueleto, ectoesqueleto o integumento. Este exoesqueleto está compuesto por muchas sustancias tales como la artropodina, esclerotina, cera, melanina y sobre todo quitina. La cabeza contiene los ojos, las antenas y las piezas bocales, que varía en forma dependiendo de los órganos sensoriales a los que tenga que dejar espacio. Los ojos suelen ser ojos compuestos y grandes. Las antenas son apéndices móviles y suelen ser dos, con una función sensorial que les permite tener sentidos del tacto, olfato y oído en un único órgano. El tórax, en el medio, contiene las patas y las alas. Las alas son expansiones del cuerpo localizadas en la espalda, con una base hecha de membrana que hace posible el movimiento.

Resultado de imagen para insectos partes
Imagen de web.bioucm.es.

Los insectos sociales como las termitas, hormigas, abejas o avispas viven en grandes colonias organizadas y tan similares en genética que son consideradas superorganismos. Algunos insectos sociales han llegado a desarrollar un sistema para comunicarse como las abejas domésticas o los abejorros. Estos insectos sociales construyen nidos (panales) y protegen y alimentan las larvas. La mayoría de los insectos tienen sexos separados y diferenciados aunque otras se reproducen asexualmente o son hermafroditas. Los huevos están protegidos por una cáscara externa y son de un
tamaño muy pequeño.

Resultado de imagen para panalResultado de imagen para insectos herbivoros
Izquierda - Panal de abejas de www.dingox.com. Derecha - Alimentación de los insectos de animalesomnivoros.es.

La metamorfosis es un proceso de desarrollo por el que los insectos alcanzan su fase adulta, llegando a la madurez sexual y desarrollando alas. Hay muchos tipos de insectos dependiendo en su tipo de metamorfosis, al igual que dependiendo en la dieta. El régimen alimenticio puede consistir en plantas (llegando al punto de causar plagas en los cultivos), sangre, otros insectos o materia orgánica. A la hora de ser la presa, los insectos suelen huir ante un depredador, aunque otros producen secreciones malolientes o irritantes, mostrando una postura intimidante, inmovilizándose, segregando olores malolientes o camuflándose. Actualmente, son indispensables para el planeta y para la humanidad en sí: polinizan las plantas, nos alimentan con su miel, nos sirven como alimentos o medicinas; pero también causan plagas, enfermedades...

Resultado de imagen para metamorfosis
Metamorfosis de mariposas.wiki

Los primeros hexápodos como Rhyniella o Rhyniognatha datan del Devónico inferior hace 400 millones de años. Los hexápodos son una clase de artrópodos que contiene a los insectos, y que por aquel entonces no tenían alas, no practicaban la metamorfosis y se alimentaban de materia orgánica. La diversificación empezó en el Silúrico. Las alas fosilizadas de insecto más antiguas datan del Carbonífero. Cuando aparecieron estos primeros insectos alados, ya existían 11 órdenes diferentes de insectos, con envergaduras de entre 75 o 45 centímetros. Posteriormente, se desarrollaron articulaciones complejas que permitían plegar las alas. Entre el Carbonífero Superior y el Pérmico Inferior aparecieron grandes artrópodos terrestres de 70 centímetros de envergadura, arañas de 50 centímetros y miriápodos (un grupo de artrópodos que comprende a animales como los ciempiés) de hasta un metro: los insectos habían alcanzado su máximo tamaño. Este gigantismo se debe a los niveles de oxígeno en la atmósfera. Estos niveles alcanzaban el 35%, muy dispar al 21% actual. Este oxígeno les permitió incrementar el tamaño de su tráquea, expandiendo su cuerpo hasta tan grandes dimensiones. En el Pérmico se produjo una desertización que exterminó a los licopodios (la flora del momento y propició la evolución de las gimnospermas, que ayudaron a los insectos a diversificarse hasta los 27 órdenes. Los insectos modernos aparecieron en el Triásico, y en el Cretáceo la mayoría de las familias modernas ya existían. En este Cretáceo aparecieron las angiospermas, que hicieron aparecer los sistemas sociales en nuevos grupos de insectos como las mariposas o las abejas.


Resultado de imagen para insectos evolucion
Imagen de asturnatura.com.

9 oct. 2017

Dromaeosaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es uno de dieta carnívora bastante conocido. Es un terópodo llamado Dromaeosaurus. Este dinosaurio cretácico es importante debido a que da un nombre a un importante grupo de dinosaurios terópodos: los dromaeosáuridos.

Resultado de imagen de dromaeosaurus
Dibujo especulativo que muestra la diferenciación sexual entre Dromaeosaurus y sus crías. Imagen de dinosaurioss.com.

Dromaeosaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro celurosaurio manirraptor deinonicosáurido dromaeosáurido dromaeosaurino. Fue un rápido depredador de tamaño medio. Su cráneo es más corto y macizo que el de otros dromaeosáuridos, con unas mandíbulas que presentan hileras de dientes afilados y curvados. Los ojos eran muy grandes; además de la vista, también presentaba excelentes sentidos del olfato y del oído. Detrás de las órbitas presenta una estructura que habría tenido la función de parachoques a la hora de morder fuertemente a una presa. Ésto le agrandaba considerablemente la cantidad de fuerza con la que puede morder a la presa. El cuello, flexible y curvado tenía la característica forma de "S". Los brazos eran más pequeños, y contaban con tres garras en cada una de las largas manos. Lo más importante de su cuerpo es la forma de sus patas traseras, musculadas y largas, adaptadas a una locomoción bípeda, que presentan cada una, una garra retráctil hipertrofiada en forma de hoz en el segundo de los cuatro dedos. Esta característica esta presente en todos los dromaeosáuridos. Esta garra es de tamaño medio y le habría servido para aferrarse a sus presas causándole graves heridas, al igual que sus manos. Su velocidad alcanzó los 40 kilómetros por hora. La cola era flexible en la base pero inmóvil en el resto de su extensión debido a un enrejado de barras óseas. Es muy probable que estuviera completamente emplumado, presentado manojos de plumas en la parte superior de la cabeza y en las extremidades anteriores y posteriores, además de la cola. Aunque su configuración maciza le hiciese parecer un tanto primitivo, Dromaeosaurus fue un dinosaurio muy especializado, con una estructura adaptada a la velocidad y la

Resultado de imagen de dromaeosaurusResultado de imagen de dromaeosaurus
Imagen por Raúl Martín y de cooldinofacts.wikia.com.


agilidad. Como hemos dicho anteriormente, Dromaeosaurus fue un dinosaurio con una dieta carnívora; su cráneo le permitía cortar carne al igual que despedazar miembros y partir huesos, lo que hace pensar que tuviese un comportamiento carroñero. Dadas estas características, podemos concluir que sus presas consistían en ornitomímidosceratopsianos y ornitópodos, otros carnívoros como Saurornitholestes, o presas más pequeñas como mamíferos o lagartos. Estos primeros animales herbívoros fueron bastante grandes, por lo que se teoriza que fuese un dinosaurio gregario, que cazara en manada tendiendo emboscadas al igual que los felinos actuales.

Resultado de imagen de dromaeosaurus
Manada de Dromaeosaurus albertensis por Doruk.

Pudo llegar a medir 1,8 metros de longitud. Dromaeosaurus significa "reptil corredor". La única especie es Dromaeosaurus albertensis, la especie tipo cuyo nombre específico hace referencia a Alberta, una de las regiones de Canadá. Vivió al final del periodo Cretácico en el Campaniano, en torno a hace 75 millones de años.

Resultado de imagen de dromaeosaurus prehistoric wildlife
Dromaeosaurus a escala de www.prehistoric-wildlife.com.

Su especie fue descubierta en 1914 por Barnum Brown, cerca del río Red Deer en el territorio de Alberta, Canadá. Este hallazgo consistía en un cráneo de 22 centímetros de largo  y unos cuantos huesos de las patas. Después se encontraron otros huesos aislados y docenas de dientes en Alberta y en el oeste de Estados Unidos. En 1922, los primeros restos fueron descritos por su descubridor y por William Diller Matthew, asignándole su propia familia.

Resultado de imagen de dromaeosaurusResultado de imagen de dromaeosaurus
Izquierda - Réplica de un cráneo fósil de Dromaeosaurus de es.wikipedia.org en el Museo Geológico de Copenhaguen. Derecha - Réplica de los huesos del pie de Dromaeosaurus en la que se aprecia la garra en forma de hoz. Imagen de es.wikipedia.org.

1 oct. 2017

Eras Geológicas: Paleoceno

Al igual que todos los meses, hoy traemos una nueva entrada sobre eras geológicas. Después del Paleoceno, traemos esta descripción sobre la vida en el Paleoceno y el Paleoceno en sí. Seguid leyendo para descubrir la información que he recuperado.

Resultado de imagen para paleoceno
Imagen de www.mundoprehistorico.com.

El Paleoceno es una época del Paleógeno, un periodo de la Era Cenozoica. Precede al Cretáceo del Mesozoico y antecede al Eoceno. Empezó hace 66 millones de años, después de la Extinción K-T que marcó el fin del Cretácico, y finalizó hace 55 millones de años. "Paleoceno" significa "viejo" y "nuevo" haciendo referencia a la transición de nuevas formas de vida que aparecieron.

Resultado de imagen para paleoceno
Imagen de www.davidsamateurpalaeo.blogspot.com.

Su principio es marcado a partir del conocido como límite K-T, que separa el Cretáceo con el Paleoceno a partir de una capa con alta concentración en iridio, además de los cambios abruptos en la fauna y la flora. Al contrario, el final del Paleoceno es caracterizado por un gran cambio climático que marcó el principio del Eoceno y que cambió la circulación atmosférica y océanica y provocó la extinción de muchos mamíferos terrestres y foraminíferos acuáticos.

Resultado de imagen para limite kt
Límite K-T de geocaching.com.

La posición de los continentes era una continuada separación que empezó en el Cretáceo, donde los continentes desde Pangea tomaban la forma actual. Laurasia aún no se había partido por completo (Europa y Groenlandia seguían unidas, al igual que Norteamérica y Asia por un puente en el Estrecho de Bering). América estaba separada en dos por el ecuador, ya que África, Sudamérica, Australia y la Antártida seguían unidas. Desde este momento es cuando se forma el Himalaya gracias a la colisión entre las placas tectónicas de lndia y de Asia. De parecida manera, las Montañas Rocosas se levantaban al oeste de Norteamérica, terminando en el Eoceno.

Resultado de imagen para paleoceno
Posición de los continentes del Paleoceno de agrega.juntadeandalucia.es.

Respecto al clima, el Paleoceno temprano fue más frío y seco, aunque al final las temperaturas incrementaron dando lugar al máximo térmico del Paleoceno-Eoceno, haciéndose un cambio global, haciendo que la mayoría de los ecosistemas se hiciesen cálidos y húmedos, con vegetación subtropical que llegaron a traer cocodrilos hasta Groenlandia y primitivos primates en los bosques de palmeras en Wyoming. Las zonas polares tuvieron un clima fresco y templado, pero no del todo frío.

Resultado de imagen para paleoceno
Imagen de meted.ucar.edu.

Los estratos terrestres de este periodo sobre el límite K-T tienen una gran cantidad de fósiles de helechos, que son a menudo las primeras especies que colonizan los bosques después de los incendios, lo que corrobora la teoría del asteroide de Yucatán. Durante el Paleoceno se desarrollaron varios tipos de plantas modernas como cactus y palmeras. Las altas temperaturas dieron lugar a bosques tropicales y sub-tropicales por todo el mundo, mientras que en las regiones polares se cubrían de coníferas y árboles de hoja caduca. Las angiospermas, o plantas con flor, se desarrollaron y proliferaron, coevolucionando con los insectos que se alimentaban y las polinizaban.

Resultado de imagen para paleoceno
Representación de la flora del Paleoceno de www.3djuegos.com.

La desaparición de los dinosauriospterosaurios, reptiles marinos y otros animales como los ammonites dejaron sin cubrir la mayoría de los nichos ecológicos del mundo, lo que provocó la aparición de un nuevo tipo de fauna durante la época. La mayor diversidad de mamíferos incidió en este periodo. Al principio, eran pequeños animales nocturnos, herbívoros o carnívoros, alimentándose de pequeños animales como lagartos o insectos. Diez millones de años después de la extinción, el planeta se llenó de roedores, mamíferos excavadores de mayor tamaño, grandes herbívoros y carnívoros que se alimentaban de presas de mayor tamaño. Estos mamíferos incluían monotremas (ornitorrincos, equidnas como Obdurodon), marsupiales (como Pucadelphys andinus), multituberculados (como Ptilodus) o placentarios: el grupo más exitoso y diverso de los que evolucionaron animales como los caballos, rinocerontes, cerdos, camellos, felinos, elefantes...

Resultado de imagen para paleoceno fauna
Imagen de www.lapaleontologiaencolombia.blogspot.com.

En cuanto al resto de tipos de animales... Las aves se rediversificaron ocupando nichos ecológicos dejados por los antecesores. Estos nuevos pájaros incluían grullas, halcones, garzas, patos, palomas, carpinteros, pelícanos, halcones, lechuzas... También se desarrollaron un tipo de grandes aves carnívoras no voladoras, como las avestruces actuales, incluyendo los denominados pájaros del terror como el género Gastornis. Los reptiles no disminuyeron en tamaño, sino que sólo sobrevivieron los más pequeños, como los campsosaurios, las tortugas, serpientes o varánidos.

Resultado de imagen para paleoceno
Imagen de www.biolcons.wordpress.com.

Los mares tuvieron un ascenso en temperatura por todo el mundo, hasta en los polos. Se mostraba una baja diversidad y abundante vida marina, que se invirtió conforme avanzaba la época. Los arrecifes de coral se expandieron por toda el agua debido a las altas temperaturas. Después de la extinción de los reptiles marinos, los tiburones fueron los principales depredadores. Al extinguirse muchas especies de ammonites y foramíniferos, nuevos tipos y especies de peces y otras criaturas marinas tomaron su puesto, haciendo que la fauna marina se asemejase más a la actual.

Resultado de imagen para paleoceno fauna acuática
Fauna marina del Oligoceno, un periodo próximo al Paleoceno debido a que no he encontrado una imagen propia de esta época. Imagen de www.3djuegos.com.

25 sept. 2017

Zby, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio es uno muy recientemente descubierto, un animal con uno de los nombres más cortos entre los dinosaurios: Zby. Este saurópodo de dieta herbívora será el objetivo de esta entrada, en la que haremos una descripción detallada sobre lo que conocemos de él:

Resultado de imagen de zby
Imagen de dinosaurpictures.org.

Zby fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo turiasauro. Es probable que esté emparentado con Turiasaurus riodevensis, un saurópodo contemporáneo de España. Al igual que demás saurópodos, tuvo una cabeza pequeña, un gran tamaño y una cola y cuello largos, aunque el cuello no era relativamente tan largo como en otros saurópodos. Las patas como columnas, parecidas a las de los elefantes, les ayudaban a mantener su propio peso. Su dieta era herbívora, y se alimentaba de los brotes más altos de los árboles de aquel entonces, como coníferas o gingkos. Probablemente tuvo un comportamiento gregario, para evitar contacto con los depredadores.

Resultado de imagen de zby
Zby de es.wikipedia.org.

El nombre, Zby, hace honor a Georges Zbyszewski, un estudioso de la paleontología y la geología portugués. La única especie es Zby atlanticus. Vivió durante el Kimmeridgiano en el Jurásico 
Superior.

Resultado de imagen de zby
Zby atlanticus a escala por NTamura.

Sus únicos restos fósiles se encontraron en la Formación Lourinha en Portugal, y consistían en un esqueleto parcial hallado con un diente entero, partes de vértebras, una escápula derecha y el brazo. En 2014, el género fue descrito y creado por Octávio Mateus, Philip D. Mannion y Paul Upchurch.

Resultado de imagen de zby
Restos fósiles recuperados de dinoastur.com.