18 sept. 2017

Timimus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es Timimus, uno de los pocos dinosaurios que hacen mención al hijo o hija de sus descubridores. Este dinosaurio fue un australiano de una dieta carnívora o incluso omnívora. Seguid leyendo para averiguar más información...

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Imagen de www.somuchscience.tumblr.com.

Fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro tiranorraptor anteriormente clasificado como ornitomimosauriano, aunque hoy en día se cree que es tiranosauroide o unenlagiino. No se sabe mucho acerca de su aspecto pero podemos decir con seguridad que tenía una cabeza pequeña y corta, con unas mandíbulas llenas de dientes que se alimentaron de lagartos, pequeños mamíferos o insectos. Es probable que el cuello y su cola fueran largas. Las patas anteriores eran cortas pero fuertes, mientras que sus largas y esbeltas patas posteriores lo convertían en un ágil y rápido corredor. Es bastante probable que Timimus tuviera plumas, debido al frío polar. La estructura interior de sus huesos presenta un crecimiento en forma cíclica, lo que podría hacernos pensar que fue un dinosaurio que hibernaba en las frías noches australianas, al contrario que Leaellynasaura. El hábitat en el que convivía consistía por aquel entonces en bosques polares con veranos templados pero inviernos largos, oscuros y fríos debido a la proximidad con el polo sur.

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Timimus de arbordalekids.wordpress.com y por Teratophoneus.

Pudo llegar a los tres metros de longitud y casi a los dos de altura. Timimus significa "imitador en honor a Tim", haciendo mención al hijo de la pareja de descubridores Tim Rich. La única especie es T. hermani, la especie tipo. Vivió durante el Albiano en el Cretáceo inferior, hace 105 millones de años.

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Comparativa entre los tamaños de los especímenes adulto y juvenil encontrados de home.alphalink.com.au.

Fue encontrado en la Ensenada del Dinosauria en Victoria, Australia. Sus fósiles consisten en dos fémures, uno izquierdo y adulto, y otro juvenil, los dos separados por un metro y algunas vértebras sueltas. Los restos fueron descritos opr el Dr. Thomas Rich y Patricia Vickers-Rich en el año 1993.

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Los restos fósiles encontrados. Imagen de en.wikipedia.org.

17 sept. 2017

TOP 10: Dinosaurios más grandes

Hoy traemos un nuevo top, esta vez sobre los dinosaurios descubiertos hasta la fecha con una mayor longitud. Seguid leyendo para ver estos dinosaurios, todos saurisquios saurópodos, pero no por ello menos sorprendentes.

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Imagen de xombit.com.

10. Mamenchisaurus constructus
Mamenchisaurus (reptil o lagarto de Mamenchi) fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo eusaurópodo mamenquisáurido que pudo llegar a medir hasta los 25 metros de longitud. Vivió en el Oxfordiano del Jurásico en Asia, China hace 155 millones de años. Se alimentaba del follaje de los árboles, alzándose sobre sus patas posteriores para llegar a las hojas de los árboles más altos.

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Imagen de Mamenchisaurus propiedad de Anness Publishing.

9. Paralititan stromeri
Paralititan ("titán cerca del mar") fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo titanosaurio que llegó a los 26 metros de longitud. Vivió durante el Cenomaniano del Cretáceo hace entre 100 y 93 millones de años en África. Solamente el húmero medía ya 1,67 metros de longitud. Fue descrito en 2001 a partir de restos fósiles encontrados en Egipto.

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Paralititan de dino.wikia.com.

8. Sauroposeidon proteles
Sauroposeidon ("lagarto dios de los terremotos", haciendo referencia al movimiento de la tierra que debería causar al andar y caminar) fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo macronario somfospondilo que llegó a los 27 metros de longitud y a las 40 toneladas de peso. Es uno de los dinosaurios con el cuello más largo, llegando a los 13 metros y medio de altura. Vivió entre el Albiano y el Aptiano del Cretáceo hace 110 millones de años en Norteamérica.


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Sauroposeidon de es.wikipedia.org.

7. Antarctosaurus sp.
Antarctosaurus ("reptil del sur") fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo titanosaurio saltasáurido nemegtosaurino que pudo medir entre 23 y 30 metros de longitud, pudiendo llegar a las 70 toneladas. Vivió en el Campaniano, en el Cretáceo Superior hace entre 88 y 78 millones de años en Sudamérica, territorio del que recoge su nombre. Tenía unas piernas traseras delgadas, un hocico amplio y unos ojos grandes.

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Antarctosaurus de www.dinosaurpictures.org.

6. Futalognkosaurus dukei
Futalognkosaurus ("jefe gigante + lagarto o reptil") fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo titanosaurio lognkosaurio que llegó a medir entre 26 y 30 metros de longitud. Pesó entre 38 y 50 toneladas. Futalognkosaurus vivió durante el Coniaciano en el Cretáceo Superior en Sudamérica. Estos dinosaurio vivían en ambientes húmedos cercanos a lagos y lagunas en su territorio.

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Futalognkosaurus de www.dinosaurpictures.org.

5. Puertasaurus reuili
Puertasaurus (lagarto de Puerta) fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo titanosaurio que pudo llegar a medir hasta 30 metros de longitud, junto a un peso de 50 toneladas. Este dinosaurio herbívoro vivió durante el Maastrichtiano en el Cretáceo hace 70 millones de años. El género se creó hace relativamente poco, en 2005 a partir de restos encontrados en Santa Cruz, una provincia de Argentina en Sudamérica. Solamente la gigantesca vértebra dorsal medía 168 centímetros de ancho y 106 centímetros de alto.

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Puertasaurus de es.wikipedia.org.

4. Diplodocus hallorum
Diplodocus (doble viga, haciendo referencia a la forma de sus vértebras) fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo diplodocoideo diplodócido diplodocino que llegó a los 32 metros de longitud. D. Hallorum es una de las tres especies del género, la más grande y que por lo tanto entra en el ranking. Fue otro cuadrúpedo herbívoro que vivió en Norteamérica durante el Titoniano y el Kimmeridgiano en el Jurásico.

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Diplodocus de dkfindout.com.

3. Supersaurus vivianae
Supersaurus (super reptil o lagarto) fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo diplodócido apatosaurino que pudo llegar a medir entre 32 y 35 metros de longitud, con un peso de entre 35 y 40 toneladas. Vivió durante el Titoniano y el Kimmeridgiano en el Jurásico hace entre 155 y 150 millones de años.Sus restos fueron descubierto en 1972 en Norteamérica.

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Supersaurus de es.wikipedia.org.

2. Argentinosaurus huinculensis
Argentinosaurus ("reptil o lagarto de Argentina") fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo titanosaurio andesáurido que llegó a los 33 metros de longitud y a las 73 toneladas de peso. Vivió hace entre 97 y 93 millones en el Cretáceo Superior durante el Cenomaniano. Fue un pesado cuadrúpedo y herbívoro. Al igual que todos los de esta lista, la típica complexión de saurópodo: cabeza pequeña, cuello y cola largas, patas como columnas, etc... Sus restos se encontraron en 1898 en Neuquén, Argentina.

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Argentinosaurus por NTamura.

1. Amphicoelias fragillimus
Amphicoelias ("carácter hueco en ambos lados") fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo diplodócido diplodocino que llegó a entre los 40 y 60 metros de longitud. Este tamaño le hizo tener un peso de hasta 122 toneladas, parecido al del animal más grande del mundo actual: la ballena azul. Aún así, este primer puesto es hipotético ya que los restos se perdieron durante una de las guerras mundiales y solo quedan los dibujos que se hicieron en 1870. Vivió en el Kimmeridgiano y el Titoniano del Jurásico en Norteamérica.

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Amphicoelias de www.palaeos-blog.blogspot.com.

11 sept. 2017

Hylaeosaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es el anquilosaurio Hylaeosaurus, un dinosaurio poco conocido pero muy importante, ya que fue el tercer dinosaurio en ser encontrado y descrito como tal. Seguid leyendo para descubrir más información sobre este curioso herbívoro.

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Hylaeosaurus armatus de sauropedia.wordpress.com.

Hylaeosaurus fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio tireóforo anquilosaurio anquilosáurido polacantino. La cabeza era pequeña y larga, con un pico que habría ayudado a cortar las plantas de crecimiento bajo de las que se alimentaba. Todas las patas estaban situadas debajo del cuerpo, eran cortas y parecidas a columnas para soportar su peso, y tenían cuatro dedos. Uno de estos dedos contaba con una pequeña garra filuda con posible función defensiva. La coraza estaba hecha de hueso, y ayudaba para protegerse de otros depredadores y que sus fauces no pudieran pasar por aquel blindaje, aunque tenía el vientre y las patas descubiertas. Tres largas espinas dorsales aparecían en su hombro, parecidas a las del nodosaurio. Fue un dinosaurio de dieta herbívora, que se alimentó de plantas de crecimiento bajo como helechos y cícadas.

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Imagen de es.prehistorico.wikia.com e ilustración por Masato Hattori.

Pudo llegar a medir entre tres y seis metros de longitud. Hylaeosaurus significa "reptil de bosque". La única especie es Hylaeosaurus armatus. Vivió en el Cretáceo Inferior, durante el Valanginiano y el Berriasiense hace entre 140 y 135 millones de años.

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Hylaeosaurus sp. de www.dinosaurpictures.org.

Los primeros restos se encontraron al sur de Inglaterra en Sussex, en 1832 por Gideon Mantell, el mismo que creó su género en 1833; aunque estos restos consistían solamente en la parte delantera del esqueleto. Fue utilizado en 1832 para, junto con Iguanodon y Megalosaurus, crear "Dinosauria" en 1842 por Sir Richard Owen. Este espécimen original está guardado ahora en el Museo de Historia Natural de Londres, y sigue siendo el mejor espécimen de un anquilosaurio primitivo a pesar de que nunca fue preparado para la exposición. Después de este importante y notable primer descubrimiento se han encontrado más esqueletos en la Isla de Wight, Ardenas en Francia,

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Fósil encontrado de Hylaeosaurus de es.wikipedia.org.

Dinosaurios y otras criaturas prehistóricas de Jurassic World

Hoy veremos una descripción de todos los dinosaurios que aparecieron en la película de Jurassic World. Seguid leyendo para ver la descripción de cada uno de ellos.

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Imagen de www.jurassicworld.com.

Ankylosaurus
Fue un dinosaurio ornitisquio tireóforo anquilosaurio anquilosáurido anquilosaurino. Significa "lagarto acorazado" y pudo llegar a medir más de seis metros de longitud. Su peso era muy elevado debido a la coraza que le da nombre y que lo caracteriza como dinosaurio. Tenía nódulos óseos que recubrían su piel gruesa por todo el cuerpo menos el vientre y parte de las patas, con una función defensiva. La maza de la cola ayudaba también a defenderse de otros predadores. Ankylosaurus fue un dinosaurio herbívoro, cuadrúpedo y gregario que vivió durante el Cretáceo en el Maastrichtiano.

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Imagen de www.youtube.com.

Apatosaurus
Fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo diplódoco apatosaurino. Su significado es "reptil o lagarto engañoso", y llegó a una longitud de 22 metros y a un peso de entre 16 y 22 toneladas. Fue un dinosaurio con una complexión típica de saurópodo, es decir, cuello y cola largos, patas como columnas y cabeza pequeña. Fue descubierta en 1877 por O. C. Marsh y fue un animal herbívoro, cuadrúpedo y gregario probablemente que habitó en nuestro planeta en el Kimmeridgiano, en el Jurásico.

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Imagen de www.youtube.com.

Este es uno de los cuatro animales prehistóricos que aparecen en la película y que no son dinosaurios. Fue un pterosaurio ranforrincoideo dimorfodóntido que vivió en el Jurásico temprano. Pudo llegar a medir un metro, con una envergadura de metro y medio. Tenía una cabeza y ojos grandes, con una boca de dientes prominentes, una cola y unas alas largas. Se alimentó de insectos y pequeños lagartos. Su nombre significa "diente de dos caras". En tierra pudo haber optado por una locomoción bípeda, aunque pasaría la mayor parte de su tiempo volando.

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Imagen de www.jurassicworld.com.

Gallimimus
Fue un dinosaurio saurisquio terópodo ornitomimosaurio ornitomímido. Su nombre significa "imitador de la gallina", aunque sea más parecido al avestruz. Tenía una cabeza pequeña con un pico probablemente sin dientes. El cuello y las patas eran largas, y probablemente emplumados. Fue un dinosaurio bípedo, de dieta omnívora. Vivió en el Cretácico superior durante el Campaniano y el Maastrichtiano.

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Imagen de islanublar.jurassicworld.com.

Mosasaurus
Mosasaurus, otro de los no dinosaurios en este ranking, fue un saurópsido lacertilio mosasáurido mosasaurino, es decir, un reptil marino. Es uno de los más famosos debido a la escena en la que aparece dentro del tráiler. Vivió durante el Cretácico, en los mares del Maastrichtiano. Su nombre hace referencia a dónde fue encontrado, en el río Mosa. Pudo casi llegar a los 20 metros de longitud, desde la punta del hocico hasta la cola. Se movía usando aletas hidrodinámicas, es decir, especializadas para moverse dentro del agua. Se alimentaba de peces y otros reptiles marinos menores como plesiosaurios y otros mosasáuridos con su enorme boca o gigantescos dientes.



Pachycephalosaurus
Fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio marginocéfalo pachicefalosaurio pachicefalosáurido. Su nombre significa "reptil de cabeza gruesa", haciendo referencia a los nódulos óseos que aparecían en su cráneo, que pudieron protegerlo de depredadores más grandes o hipotéticamente luchar contra otros espécimenes de su especie por la hembra para cortejarla. Este dinosaurio bípedo, probablemente gregario, y de dieta herbívora vivió en el Maastrichtiano del Cretáceo.

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Imagen de youtube.com.

El parasaurólofo fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio ornitópodo hadrosáurido lambeosaurino, cuyo nombre hace referencia a su cresta, ya que su nombre significa "cercano al lagarto crestado". Vivió en el Campaniano durante el Cretácico. Fue indudablemente un dinosaurio gregario que pudo optar por las dos formas de locomoción (bípeda y cuadrúpeda) y que tuvo una dieta herbívora. Sus patas eran fuertes, y su cresta le permitía distinguirse como especies y bramar sonidos para alertar de algún depredador cerca. El típico pico de pato le permitía arrancar plantas.

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Imagen de welcometojurassicworld.tumblr.com.

Pteranodon
El pteranodonte tampoco fue un dinosaurio, sino un pterosaurio pterodactiloideo ornitoqueiroideo pteranodóntido. Fue uno de los pterosaurios más grandes, que vivió en el Cretáceo Superior. Pudo llegar a una envergadura de hasta siete metros, aunque esto seguramente varió con el género, al igual que su distintiva cresta, que pudo haber sido usada para mayor reclamo de las hembras durante la época de cortejo. Se alimentó probablemente de animales más pequeños y peces. La cola era prácticamente inexistente, al igual que los dientes del pico, que tampoco existían. 

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Imagen de www.wired.com.

El conocido Stegosaurus fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio tireóforo estegosáurido. Vivió durante el Kimmeridgiano y el Titoniano del Jurásico, y es mayoritariamente conocido por dos de sus principales características: las placas óseas con forma de diamante a lo largo de la espalda y la cola, y de las púas en la cola que ayudaban a defenderse. Tuvo una locomoción cuadrúpeda y una dieta herbívora. La cabeza pequeña hizo sugerir que tuvo dos cerebros, uno en la cabeza y otro en la cadera, aunque esto sea probablemente una falacia.

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Imagen de abby-howard.tumblr.com.

Triceratops
El tricerátopo fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio marginocéfalo ceratopsio ceratópsido que habitó Norteamérica durante el Maastrichtiano en el Cretáceo Superior. Lo más característico fueron sus tres cuernos, dos encima de los ojos, de casi un metro de longitud, y otro encima del hocico, que probablemente tuvieron todos ellos una función defensiva. Presentaba también una prolongación del cráneo llamada "gola", que era rodeada por ornamentaciones óseas, con un posible uso en el cortejo durante la época de apareamiento. Fue un animal de entre 8 y 9 metros de longitud, de locomoción cuadrúpeda, comportamiento gregario y dieta herbívora

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Imagen de ukbusinessinsider.com.

Fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro tiranorraptor tiranosauroideo tiranosáurido. Vivió durante el Maastrichtiano del Cretáceo Superior. Es conocido por sus pequeños brazos y su gran cráneo de largas y fuertes mandíbulas con curvos y afilados dientes que podría haber matado a cualquiera de sus presas, como Triceratops, Ankylosaurus y sobre todo hadrosáuridos y ornitópodos grandes. Fue un dinosaurio de locomoción bípeda y dieta carnívora. Llegó a  los doce metros de longitud.

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Imagen por GiuseppeDiRosso.

Velociraptor
Este dinosaurio tan polémico debido a la representación que se les da en películas de Jurassic Park y Jurassic World que no se ajusta a la de la realidad ya que es falto de plumas y otras muchas características. Velociraptor fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro tiranorraptor maniraptor deinonicosaurio dromeosáurido. Fue un dinosaurio ágil y rápido, cubierto de plumas y con un cráneo estrecho y alargado. Con una longitud de casi dos metros, es probable que viviesen en grupos. Tuvieron una dieta carnívora y una locomoción bípeda.

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Imagen de www.jurassicpark.wikia.com.

Indominus
El "Indominus rex" no es en sí un dinosaurio ni un animal. Se podría considerar un "mutante", un ser "artificial" como un robot, aunque tenga vida, es creado por los humanos con trozos del genoma de varios animales, basando su base en la del T-rex. Es bípedo y carnívoro.

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Imagen de GiuseppeDiRosso.

4 sept. 2017

Avimimus, el dinosaurio de la semana

Un nuevo dinosaurio de la semana aparecerá durante estos siete días, y no es otro que Avimimus, un dinosaurio de dieta omnívora. Sigan leyendo para encontrar la información que he logrado recoger sobre este dinosaurio.

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Avimimus sp. de es.wikipedia.org.

Avimimus fue un dinosaurio saurisquio terópodo tiranorraptor manirraptor oviraptorosaurio avimímido. El cráneo es pequeño comparándolo con el cuerpo, con un gran cerebro y unos muy grandes ojos. En vez de dientes, Avimimus tiene un pico córneo parecido al de los loroscon unas proyecciones parecidas a dientes en el borde de la boca haciéndolo "aserrado". Este pico sugiere que pudo haber sido omnívoro o incluso herbívoro. Aún así, el creador de su propio género lo considera como insectívoro. El cuello era largo y delgado, compuesto de vértebras muy largas a comparación con otros oviraptorosaurianos. Los brazos eran muy cortos, y los huesos de la mano estaban fusionados juntos al igual que en las aves modernas. Las piernas al contrario eran muy largas, y también delgadas, lo que le hacía un corredor muy rápido. Aunque la cola no fuese encontrada, a partir de la cadera se cree que fuera bastante larga. La existencia de plumas está mundialmente aceptada pero no se cree que Avimimus fuera capaz de volar. Gracias a un lecho de huesos con varios individuos de este género, se cree que fueron unos dinosaurios gregarios, es decir, vivían en grupos, probablemente para mantenerse seguros. Esto, junto a su gran capacidad cerebral, hace creer que tuvo una gran interacción social. En un principio, Avimimus fue un dinosaurio considerado muy cercano a las aves; tanto que Kurzanov le consideró mayor pariente a los pájaros que los Archaeopteryx. Aún así, esto no ha sido apoyado por análisis posteriores. Por aquel entonces, su hábitat consistía en un ambiente árida lleno de arena con intermitentes corrientes de agua. Convivió con dinosaurios como Hulsanpes, Conchoraptor, Ajancigenia, Ceratonykus, Mononykus, Parvicursor, Tylocephale, Saichania, Tarchia, Bagaceratops, Breviceratops, Lamaceratops, Quaesitosaurus, Platyceratops, con aves como Hollanda y Gobipteryx, con lagartos, anfibios y otros mamíferos muy pequeños.

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Imagen de es.prehistorico.wikia.com y www.youtube.com.

Llegó a medir más de un metro y medio de longitud. Avimimus significa "imitador de aves". La única especie es la especie tipo Avimimus portentosus. Vivió en el Campaniano del Cretácico Superior hace 70 millones de años.

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Avimimus a comparación con un ser humano promedio. Imagen de es.wikipedia.org.

Los primeros restos fósiles fueron encontrados en la Formación de Djadochta por paleontólogos rusos. La especie fue descrita por Dr. Sergi Kurzanov en 1981. En 1991, Sankar Chatterjee creó Avimimiformes para incluir Avimimus, pero eso está actualmente en desuso. En 1996 se halló un segundo esqueleto prácticamete completo, que fueron descritos en 2000 junto a unas huellas de terópodos que pertenecieron seguramente a este mismo dinosaurio. También se han encontrado huesos aislados, pero no se sabe si es ua especie distinta. En 2008 se encontraron en la Formación Nemegt, en el desierto de Gobi entre China y Mongolia se encontró una cama de huesos de al menos diez especímenes de Avimimus sp. por equipos canadienses y mongoles. Su preservación nos indica que fueron enterrados muy rápidamente, probablemente por un desborde muy rápida de agua.

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Huesos encontrados en posición sobre la silueta que pudo haber tenido Avimimus portentosus. Imagen de es.wikipedia.org. 

Eras Geológicas: Cretáceo

Al igual que todos los meses hasta que finalicen las eras geológicas de las que hablamos en este tipo de entradas, hoy traemos una nueva, la precedente a la anterior (el Jurásico), que es el Cretáceo o Cretácico. Seguid leyendo para contemplar la evolución de la vida durante esta época, la disposición continental y otros datos.

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Imagen de es.wikipedia.org.

El Cretácico o Cretáceo es un periodo que ocupa el tercer y último lugar de la Era Mesozoica. Comenzó hace 145 millones de años, con el fin del Jurásico y acabó con la famosa extinción K-T, y el comienzo del periodo Fanerozoico y la Era Cenozoica hace 65 millones de años. Fue definido como periodo independiente por el geólogo de nacionalidad belga Jean d'Omalius d'Halloy en el año 1822 gracias a los estratos de la Cuenca parisina en Francia. Su nombre proviene del latín "creta" que significa "tiza". Se divide en el Cretáceo inferior (con seis pisos o subperiodos) y el superior (con otros seis pisos o subperiodos).

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Tiza en estado natural de es.123rf.com.

Pangea, a pesar de la anterior división en Laurasia y Gondwana empezó a fracturarse en los continentes que podemos distinguir hoy en día. La India y Madagascar se alejan lentamente de la costa africana. La Antártida y Australia, unidas hasta el momento, se alejan de Sudamérica. El mar de Tetis se ampliaba hacia la zona escandinava y británica, mientras que uno nuevo empezaba a surcar Norteamérica, dividiéndola en dos partes: Laramidia y Appalachia. La deriva continental fue acompañada por el la formación de arrecifes y plataformas de gran amplitud, un total de doce masas continentales que favorecieron el crecimiento y la evolución de especies de animales o plantas endémicas (es decir, propias y únicas de cada lugar).

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Imagen de celestia.albacete.org.

El nivel de los mares ascendía sin cesar durante este periodo, lo que convertía zonas desérticas en llanuras fluviales. Solamente un 18% de la tierra emergía, al contrario que el 29% de hoy en día. En el Cretáceo medio se formaron la mitad de las reservas globales de petróleo que encontramos hoy en día, como las que se encuentran en Persia, México y Venezuela. También cabe mencionar no el incremento de las temperaturas, sino el menor diferencial que había entre los polos (sin hielo por aquel entonces) y el ecuador, que provocaron que las corrientes de aire de la Tierra descendiesen. La temperatura en la superficie de un océano en el ecuador era entre 9 y 12º C más alta que en la actualidad, y 15 o 20º C más alta en la profundidad de los océanos.

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Ecosistema acuático del cretáceo de www.elmundoperdido.webnode.es.

En el mar, los ammonites, belemnites, bivalvos, equinoides y esponjas fueron los más comunes durante esta época. Los mosasaurios, las rayas y los tiburones modernos aparecieron también. Hablando sobre organismos y animales más pequeños, el plankton evolucionó a un estado moderno y las diatomeas (algas pequeñas) se expandieron durante este periodo. Un grupo de reptiles marinos llamados ictiosaurios habían casi desaparecido en el Cretácico medio, y fueron reemplazados por teleosteos como Xiphanctinus y los anteriormente mencionados tiburones. Los plesiosaurios y mosasaurios fueron muy comunes durante la época, con longitudes poco inferiores a los 20 metros de longitud. Se alimentaban de peces y moluscos. Los crustáceos se parecían cada vez más a los cangrejos y langostas.

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Imagen de abc.es con tiburones, corales, ictiosaurios y peces.

Nuevos tipos de insectos proliferaron gracias al nacimiento de las angiospermas. Los dinosaurios también sufrieron una nueva evolución, diversificándose en nuevos grupos como los tiranosáuridos, titanosáuridos, hadrosáuridosceratópsidosanquilosauriospachicefalosaurios, etc.., alcanzando el máximo desarrollo y superacía durante el periodo. Los ornitópodos y saurópodos eran los más comunes, y en menor cantidad en Asia y América existían también otros herbívoros como los mencionados ceratópsidos y anquilosaurios.  Los cocodrilos modernos y las aves primitivas se desarrollaron también a lo largo de esta época. Estos últimos pájaros fueron reemplazando a los pterosaurios. Estos pterosaurios perdieron progresivamente los dientes y crecieron en tamaño, al igual que el típico ejemplo del Pteranodonte. Los mamíferos, aún en una pequeña talla, se desarrollaron en monotremas, marsupiales y placentarios, distinguiendo las primeras clasificaciones con las que dividimos a los mamíferos. Los mayores yacimientos en los que encontramos fauna terrestre cretácica se encuentran en Norteamérica, Asia y Europa occidental.

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Imagen de eltamiz.com donde aparecen cocodrilos, tortugas, pterosaurios y dinosaurios como el espinosáurido, el saurópodo y los ornitópodos que aparecen en la reconstrucción.

Las plantas angiospermas, o plantas con flor, evolucionaron durante esta época. Afectaron mucho en el paisaje y en la ecología de nuestro planeta, aunque las gimnospermas (plantas sin flor) siguieran dominantes hasta el comienzo del Cretácico superior como las coníferas, las cícadas y los ginkgos. Ya aparecieron durante el Cretáceo superior 50 de las 500 familias modernas de angiospermas entre las que se encuentran las magnolias, palmeras, robles, nogales o abedules. El nivel de polen de las angiospermas ascendió desde el 1 hasta el 40 % en 20 millones de años, lo que nos da a entender el caótico y sin limites crecimiento de este tipo de plantas. Las plantas gimnospermas del Jurásico desarrollaron espinas, venenos o malos sabores para protegerse de su propia destrucción por los dinosaurios ramoneadores. La evolución de estas angiospermas capaces de producir semillas con rapidez para perpetuar especies fueron causadas por la extinción de estos ramoneadores y de las gimnospermas no en extinción, pero sí en descenso. Las primeras angiospermas no tenían pétalos, que seguramente aparecieron por su "coevolución" junto a los insectos. Insectos como libélulas, cucarachas, grillos, escarabajos, avispas, etc... ayudaron a polinizar las plantas.

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Imagen de www.lacienciaysusdemonios.com.

Aunque el principio del Cretáceo sea incierto al igual que los demás, podemos concretar muy precisamente el fin del periodo por la extinción K-T, que dejó una marca de iridio. La extinción fue causa de un asteroide de 10 kilómetros de diámetro que impactó en la península de Yucatán en el golfo de México, provocando una alta nube de polvo que bloqueó el acceso al sol, inutilizando la fotosíntesis en plantas y haciendo decaer la cadena alimentaria. Solo los pequeños animales y plantas que necesitaban poco alimento para sobrevivir pudieron perdurar tras la extinción. Unos nuevos estudios han indicado que el asteroide impactó en el justo momento y lugar, ya que los dinosaurios estaban viviendo una decadencia en su cadena trófica. Si el meteorito hubiese impactado más tarde, habría caído en pleno océano, sin despedir tanto polvo y sin provocar seísmos y tsunamis. La extinción acabó con los dinosaurios no avianos, pterosauriosreptiles marinos, ammonites y otros muchos animales, aunque ayudaron a sobrevivir y evolucionar más tarde a insectos, ranas, tortugas, serpientes, cocodrilos, mamíferos, moluscos, peces y artrópodos.

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Imagen de scoop.it.

28 ago. 2017

Drinker, el dinosaurio de la semana

Drinker será el dinosaurio que ocupe el puesto de dinosaurio de la semana durante los próximos siete días, según el orden por dieta semanal elegido aleatoriamente. Seguid leyendo para encontrar la información que he hallado en otras webs:

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Drinker, el dinosaurio de la semana de www.imgur.com.

Drinker fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio ornitópodos hipsilofodóntido. Es muy parecido a Othnielia, y a veces no es considerado un hipsilofodóntido por ser demasiado basal. El cráneo era corto y pequeño, con un pico córneo que tenía dientes protuberantes, muy útiles para cortar hojas y ramas. Las patas posteriores eran más largas y musculadas para facilitar una locomoción bípeda que ayudaría a la hora de escapar de un depredador cercano. Esto hacía de Drinker un dinosaurio muy rápido y ágil. Se cree que las plantas de sus pies, con un diseño raro para su época, era una adaptación a un ambiente cenagoso de la época. Su dieta era herbívora, y se alimentaba de frutos, semillas y pequeñas plantas de crecimiento bajo como helechos, o cicadáceas. Convivió con otros grandes dinosaurios que lo eclipsaban como BrachiosaurusDiplodocusAllosaurus Ceratosaurus, y otros animales como tortugas, mamíferos tempranos y dipnoos. Bakker sugirió que los esqueletos fueron encontrados en las madrigueras, lo que convertiría a Drinker en un extraño dinosaurio excavador.

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Imagen de geol.umd.edu.

Pudo llegar a medir dos metros de longitud y setenta centímetros de altura. Su peso se encontraba en torno a los diez kilogramos. Drinker es un dinosaurio que hace honor al paleontólogo Edward Drinker Cope. La única especie es Drinker nisti. El nombre específico hace referencia a las siglas del National Institute of Standards and Technology. Vivió en el Jurásico superior, durante el Kimmeridgiano, hace 150 millones de años.

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Drinker nisti en rojo a comparación con un humano (Homo sapiens sapiens en gris), un perro (Canis lupus familiaris en azul claro), un león (Panthera leo en amarillo) y una ardilla (Sciurus carolinensis en verde) de www.dinochecker.com.

Sus restos fósiles fueron encontrados por Robert Bakker en 1990 en la Formación Morrison, Wyoming, Estados Unidos. El holotipo consistía en un individuo juvenil, con mandíbulas, vértebras y unos miembros fragmentados. Se han encontrado en la misma área otros espécimenes que incluían también partes de los miembros traseros, dientes y vértebras.

Noticias sobre dinosauios actualizadas

Volvemos con una nueva entrada de noticias sobre dinosaurios, que se han ido acumulando desde marzo. En esta nueva entrega veremos especies nuevas y nuevos descubrimientos desconocidos anteriormente. Sigan leyendo para ver un breve resumen.

El espléndido auge de las ranas tras la extinción K-T
Muchos titulares mencionan "las ranas deben su existencia", haciendo mención a que las ranas no estarían aquí si no llega a tener lugar esta extinción. Aún así, esto es falso. El estudio sobre el que se basan estos titulares es un análisis de 95 genes de las distintas familias de ranas, que establecen que 44 de las 55 familias de ranas existentes, es decir, el 88%, evolucionaron a partir de tres únicas familias de ranas que sobrevivieron a la extinción. Esta investigación fue llevada a cabo en la Universidad de Berkeley y en la de Austin, por biólogos estadounidenses y chinos.

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Imagen de www.quecome.org.

Europatitan eastwoodi
Europatitan es un nuevo dinosaurio saurisquio saurópodo sonfospóndilo, que fue encontrado recientemente en la Sierra de la Demanda, en Burgos, España por el equipo de científicos de Salas de los Infantes. Las excavaciones empezaron en 2004, pero no ha sido hasta hace pocas semanas que se ha reconocido como nuevo género al estudiarlo en el laboratorio. Los restos incluyen costillas, vértebras dorsales, cervicales y caudales, y además, una escápula. Según diferentes cálculos, fue un dinosaurio de más de 25 metros de longitud, con un cuello de hasta 10 metros y unas 35 toneladas. El dinosaurio vivió hace 125 millones de años, en el Jurásico. Su nombre específico "eastwoodi" hace referencia al famoso actor Clint Eastwood, que pasó por la zona para rodar la película "El Bueno, el Feo y el Malo".

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Europatitande www.burgosconecta.es.

El nodosaurio momia sale en la exposición del Museo Real Tyrrell en Canadá
El nodosaurio, parecido al Ankylosaurus, pero sin maza en la cola (diferencias superficiales), con una longitud de cinco metros de longitud, fue descrito por primera vez en 1889. Aún así, en 2011 se encontraron restos suyos momificados en una mina de arenas de petróleo en Canadá, cuando un operador de excavadora cavaba en una de estas minas. Ahora el dinosaurio se encuentra en una exhibición del Museo Real Tyrrell de Paleontología en Alberta, Canadá. Aunque este nodosaurio tiene 110 millones de años de antigüedad, lo impresionante de estos restos es que no se pueden percibir los huesos, ya que se encuetran debajo de la armadura ósea y de la piel que lo cubría en aquel entonces.

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Imagen de www.marcianosmx.com.

Determinan las 24 últimas horas de los dinosaurios
El equipo de la cadena televisiva BBC reunió a un grupo de científicos que se adentraron en el centro del cráter donde se estrelló el asteroide de la Extinción K-T. Este equipo, liderado por Ben Garrod y Alice Roberts consiguieron evidencias que determinaron cómo fueron las horas posteriores al impacto. El asteroide dejó un cráter de 32 kilómetros de profundidad, 14 kilómetros de diámetro y 180 kilómetros cuadrados de superficie en la península de Yucatán. La explosión generó una explosión que bloqueó el acceso al Sol. Esto hizo que descendiese la temperatura durante diez años, acabando con las plantas y por lo tanto con los herbívoros, y a su vez los carnívoros. Los que no fallecieron por la falta de alimento, fueron víctimas de tsunamis, lluvia de rocas o intoxicación. Lo más importante del proyecto es el conocimiento que teoriza que si el asteroide hubiese impactado treinta segundos antes o después, los dinosaurios no avianos seguirían vivos y no se habrían extinguido, ya que habría cambiado el lugar del cráter y habría provocado menos polvo y rocas despedidos.

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Imagen de www.janembacooler.blogspot.com.

Lucianovenator bonoi
Los restos de Lucianovenator bonoi fueron encontrados en Caucete, una localidad al sur de San Juan, en Argentina, Sudamérica. Estos fósiles fueron estudiados por el Museo de Ciencias Naturales de al UNSJ. Fue un carnívoro que vivió al principio del Jurásico hace 205 millones de años, y es considerado uno de los más primitivos antecesores de las aves. Fue un dinosaurio de dieta carnívora, con un tamaño de dos metros y medio de longitud. Su nombre hace referencia a Luciano Leyes, un poblador de la zona en que fue encontrado quien alertó a los investigadores, y a Tulio del Bono, un ex rector de la UNSJ, quien financió gran parte de la exploración.

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Izquierda - Reconstrucción de tiempodesanjuan.com. Derecha - Esqueleto de novataxa.blogspot.com.

Zuul crurivastator
Zuul crurivastator, fue un dinosaurio ornitisquio anquilosaurio anquilosauriano. Sus restos fueron avistados por primera vez en 2014. El 16 de mayo de ese año se empezó a excavar cuando un camión tropezó con la maza caudal de este anquilosáurido en la Formación Río Judith. En 2017, se describió y nombró esta especie a partir del holotipo ROM 75860. Este dinosaurio midió seis metros de longitud, y pesó dos toneladas y medio. Al igual que Ankylosaurus, presentaba una armadura ósea y una maza en la cola con funciones defensivas. Vivió en el Campaniano del Cretáceo en Norteamérica. Su nombre hace referencia a la película "Los cazafantasmas" de 1984, mientras que el nombre específico significa "destructor de canillas".

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Z. crurivastator de blogs.discovermagazine.com.

Beibeilong sinensis
Fue un dinosaurio saurisquio terópodo oviraptorosauriano cenagnátido. Su tamaño, postura y características nos indican que murió en un estado probablemente embrionario. Este espécimen totalmente inmaduro tuvo una longitud de solamente 23 centímetros, que encajaría con un huevo de 40 centímetros de longitud. Vivió durante el Cenomaniense y el Turoniense en el Cretáceo Superior. Beibeilong significa "bebé dragón de China". A finales de los años 80, miles de huevos fueron recogidos por agricultores en Henan, China. Uno de los más significativos que exportaron fue el esqueleto de este dinosaurio, que fue importado a los Estados Unidos en 1993. Este esqueleto fue conocido como "Bebé Louie".

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Izquierda - Reconstrucción de www.sci-news.com. Derecha - Los restos encontrados de www.pakistantoday.com.pk

Prorotodactylus mesaxonichnus - Descubren en el Pirineo las huellas de un reptil antecesor de los dinosaurios
Las huellas, con una antigüedad de 247 millones de años en el Triásico fueron encontradas en el Pirineo catalán, que en aquel entonces eran conjuntos de cuencas fluviales. Las icnitas se hallaron gracias a investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona y del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont. Los animales que dejaron esas huellas, con una longitud de aproximadamente medio metro, caminaban a cuatro patas arrastrando la cola, aunque nuevas evidencias apoyan la posible locomoción bípeda para correr. Estas icnitas nos aportan datos de vertebrados del Triásico inferior, que fueron muy importantes para la recuperación de ecosistemas después de la Extinción Permo-Triásica. Es probable que perteneciesen a un grupo de arcosauromorfos llamados euparkeríidos. Finalmente, esta especie ha sido nombrada "Prorotodactylus mesaxonichnus".

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Reconstrucción creada por el ICP.