10 dic. 2017

Nueva página: Eras Geológicas

Esta entrada ha sido escrito con motivo de informar a todos de una nueva página que ha sido habilitada en el blog, útil para descubrir directamente la evolución y diversificación de varios grupos de animales, de la vida y la evolución en sí.

Aún así, lo principal de esta última página es una tabla que muestra el tiempo geológico clasificado en eones, eratemas y periodos, mostrando las formas de vida que vivieron durante determinado periodo.

Haz click aquí para descubrir la nueva página o visítala dándole click al tercer apartado desde la izquierda bajo la cabecera del blog.

6 dic. 2017

Eras Geológicas: Eoceno

Al igual que todos los meses, hoy traemos una nueva entrada para "Eras Geológicas": una descripción sobre la vida y el entorno del Eoceno. Sigue leyendo para ver detalles como la posición de los continentes, el clima o más....

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Imagen de pinterest.com.

El Eoceno fue una época del Paleógeno, antecedido por el Paleoceno y precede al Oligoceno. Comenzó hace 56 y terminó hace 34 millones de años. El nombre proviene de las palabras griegas "alba" y "nuevo" haciendo referencia a la diversificación que sufrieron los mamíferos, donde aparecieron los órdenes modernos que actualmente conocemos. Esta época es dividida en tres subdivisiones: el Ypresiense (en honor a Ypres, la ciudad belga) o Eoceno inferior, el Lutetiano y Bartoniano (a partir de Barton-On-Sea, una ciudad inglesa) o Eoceno medio, y Priaboniense (de la ciudad italiana Priabona) o Eoceno superior. Esta época nos dejó importantes yacimientos paleontólogicos como Wadi Al-Hitan, la Formación Green River, la Isla Marambio, Messel y finalmente la Arcilla de Londres.

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Fósil encontrado en la Formación Green River en Norteamérica, de geology.com.

La tercera y última fase de la fragmentación de Pangea había empezado ya: Laurentia continuó separándose de Eurasia y dejando espacio al océano Atlántico. El océano Tetis, en cambio, se reducía por la aproximación entre Eurasia y África. Australia empezó a separarse de la Antártida al final del Eoceno, al igual que pasó con India y Nueva Zelanda. Durante esta época se formaron algunas de las cadenas montañosas más importantes a nivel mundial como el Himalaya, además de las montañas del sistema de Tetis, una cordillera en Eurasia que incluye los Alpes, los Cárpatos y las montañas de Oriente Medio. Norteamérico tuvo igualmente importante actividad orogénica, que formó los Apalaches y las Black Hills. La Antártida, que por aquel entonces ya empezaba a desplazarse hacia el sur, esta rodeada de bosques tropicales, aunque empezaron a aparecer los primeros casquetes polares.

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Disposición de los continentes de es.prehistorico.wikia.com.

El clima también cambió: el máximo térmico del Paleoceno-Eoceno aumentó la temperatura del planeta y marcó el principio de la era sobre la que hablamos, además de causar una extinción que causó un cambio significante entre la fauna del Paleoceno y la del Eoceno. Es bastante probable que este cambio de +7ºC de temperatura y un nivel de humedad mayor en todo el planeta hubiera podido ser causado por la expulsión de gases desde el fondo marino. Por entonces, las temperaturas polares eran la mitad de frías de lo que son ahora, y estaban llenas de bosques templados, mientras que los climas tropicales eran extendidos por todo el Ecuador y alrededores. Otro acontecimiento climático global de gran importancia fue el evento Azolla, un enfriamento global que tuvo lugar hace 49 millones de años y que daría paso a las primeras glaciaciones. Sucedió debido a la gran cantidad de agua dulce de la lluvia común del máximo térmico, que al estar aislado, empezó a acumularse dando lugar a grandes cantidades del denominado "helecho mosquito", ya que al no descomponerse por el poco oxígeno bajo las aguas, redució el CO2 en la atmósfera, transformando el planeta en una "Tierra invernadero". Al separarse Australia, el flujo de agua cálida se transmitió a los otros océanos, enfriándose así los polos y el océano ártico.

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Gráfica del ascenso y descenso de temperaturas durante el Eoceno. Imagen de cambioclimaticoenergias.blogspot.com.

A excepción de las regiones más desérticas y áridas del planeta, el mundo entero se encontraba repleto de bosques debido a las altas temperaturas y a la creciente humedad. Los bosques polares de gran extensión estaban llenos de árboles y pantanos. Los bosques tropicales se extendían hasta Alaska y Rusia, y las junglas llegaban a la altura de Europa y Norteamérica. Esto llegó hasta tal punto que nos podríamos haber encontrado palmeras en las orillas de Alaska. Una bajada en las temperaturas provocó la reducción de bosques y la aparición de la hierba, que hasta aquel entonces se encontraba en las riberas de los ríos. Los árboles caducifolios se impusieron sobre los tropicales de hoja perenne al estar más adaptados a la creciente frialdad del planeta.

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Flora y fauna típica del Eoceno. Ilustración de lapaleontologiaencolombia.blogspot.com.

El medio terrestre estaba dominado por los mamíferos. Los ungulados siguieron evolucionando hacia animales parecidos a los actuales, al igual que los artiodáctilos que ya estaban divididos en los tres tipos que tenemos actualmente: cerdos, camellas y ruminantes como las ovejas, cabras y vacas. La aparición de los primeros rastros de hierba condicionaron el estómago de los artiodáctilos y perisodáctilos. Por su parte, creodontos como Andrewsarchus se dedicaban a cazar a estos herbívoros, con una dentición distintiva. Los creodontes se extinguieron finalmente debido a la competencia que debían de soportar con otros carnívoros que aún seguían pudiendo alimentarse de otras fuentes de alimento.

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Izquierda - Antecesores del caballo (Mesohippus) de emaze.com. Derecha - Andrewsarchus de walkingwith.wikia.com.

La especie de serpiente más grande existida habitó durante esta época en Egipto: Gigantophis, con una longitud de más de 10 metros de largo, más de tres metros mayores que las anacondas. Otra compañera gigante suya fue Paleophis, una serpiente marina que llegó a los 9 metros. Las hormigas sufrieron una gran diversificación y adaptación, hasta tal punto que el 90% de las especies de hormigas eocenas perviven aún hoy en día.

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Izquierda - Restos fósiles de Gigantophis de thoughtco.com. Derecha - Hormiga del Eoceno preservada en ámbar de rionegro.com.ar.

Las aves predominaron en el cielo, y también en la tierra, ya que evolucionaron aves predadoras gigantes como Gastornis que se alimentaban de mamíferos más pequeños en Europa y Norteamérica, y las aves del terror serían los superdepredadores de Sudamérica. Los pingüinos llegaron al sur, extendiéndose por el Atlántico, pingüinos pequeños de 70 centímetros y otros más grandes de casi dos metros. Los anseriformes (parecidos a la oca) en géneros que evolucionarían en patos y ocas, además de otras aves que evolucionaron también en esta época como loros.

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Aves del terror y pingüinos a escala de blogmadeinpangea.blogspot.com.

Durante el Eoceno temprano, se extinguieron numerosos tipos de foraminíferos bentónicos debido a las altas temperaturas, que fueron intercambiados por los foraminíferos planctónicos. Los mares epicontinentales se llenaron de invertebrados marinos como moluscos, corales y erizos de mar. Los tiburones se diversificaron ampliamente, en tipos y tamaño. Los primeros cetáceos se desarrollaron a partir de unos artiodáctilos primitivos que efectuaron una transición hacia el agua. El primero de todos fue un pakicétido, un mamífero carnívoro que ya tenía distinta dentición y huesos en los oídos. Después, criaturas como el Ambulocetus ya tenían un estilo de vida anfibio, y sus patas ya estaban más adaptadas al agua. Las primeras ballenas dentadas aparecieron al final del Eoceno.

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Imagen de la evolución de ballenas, delfines e hipopótamos de anselmoramosescobar.blogspot.com.

La Gran Ruptura de Stehlin, o Grande Coupure en francés fue una extinción que marcó el final del Eoceno debido a la desaparición de poblaciones enteras europeas, siendo los mamíferos los más afectados. Fue provocado probablemente por el cierre del estrecho de Turgai que unió Europa y Asia, terminando con el aislamiento europeo y permitiendo migraciones masivas. El cambio climático provocó las primeras glaciaciones polares. Las poblaciones de mamíferos europeas fueron sustituidas por asiáticas afectando a la flora y la fauna.

20 nov. 2017

Nasutoceratops, el dinosaurio de la semana

Esta semana será un dinosaurio herbívoro después del terópodo Santanaraptor: el dinosaurio ceratópsido, parecido al conocido Triceratops: Nasutoceratops. Sigue leyendo para conocer sus extravagantes cuernos y otros datos sobre su historia o su fisionomía.

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Dibujo por Román García Mora.

Nasutoceratops fue un dinosaurio ornitisquio marginocéfalo ceratopsiano centrosaurínido. El simple cráneo mide de por sí entre 1,5 y 1,8 metros de largo, que cuenta con un corto hocico y unos cuernos frontales redondeados, encima de los ojos, con una disposición parecida a la de los bovinos como vacas. Estos cuernos eran los más largos de la subfamilia Centrosaurinae. La presencia de elementos pneumáticos en el hocico es algo hasta ahora único en otro tipo de ceratopsio. Al igual que los demas ceratópsidos avanzados y tardíos, Nasutoceratops presentaba tres cuernos, pero el cuerno nasal estaba más elongado, bajo y estrecho. La gola era circular, con el punto más ancho en la mitad de la gola. Los osteodermos, presentes en los bordes no tenían forma de espinas, sino de semicírculos. Se han conservado algunas marcas de piel que nos permiten entrever escalas hexagonales de entre ocho y once milímetros, rodeadas de escama. Sus patas parecidas a las de los elefantes, como columnas, servían para soportar el peso del animal proporcionalmente, por lo que tenía una locomoción cuadrúpeda que no pudo ser alternada o cambiada a la bípeda. Este dinosaurio herbívoro se alimentaba de plantas de crecimiento bajo tales como arbustos o helechos, que molía en su boca con un total de 29 dientes. Probablemente tuvo un comportamiento gregario y vivió con varios otros nasutocerátopos. Cuando Nasutoceratops vivía en Norteamérica, este continente estaba divido en dos territorios por un gran mar: Laramidia al oeste, y Appalachia al este. La meseta donde estos dinosaurios vivían tenía grandes canales, lagos y pantanos, rodeados por montañas y tierras más altas. El clima era cálido y húmedo, y permitía la convivencia entre dinosaurios. Nasutoceratops convivió con dinosaurios como Talos, Ornithomimus, Albertosaurus, ParasaurolophusTeratophoneus, Utahceratops, Kosmoceratops, Hagryphus y Gryposaurus. En su zona también existían tiburones, ranas, salamandras, tortugas, lagartos, cocodrilos y mamíferos.

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Ilustración por Raúl Martín y de phenomena.nationalgeographic.com.

Se estima que llegó a medir unos 4,5 metros de longitud, con un peso de tonelada y media. Nasutoceratops significa "cara con cuernos de nariz grande". La especie tipo es Nasutoceratops titusi. El nombre específico hace honor a Alan L. Titus que recuperó los fósiles. Vivió durante el Campaniano en el periodo Cretáceo hace 75 millones de años.

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Imagen de Nasutoceratops a escala de www.prehistoric-wildlife.com

Sus restos se encontraron en Utah, Estados Unidos por el Proyecto Cuenca Kaiparowits de la Universidad de Utah en el año 2006. Estos fósiles consistían en el holotipo UMNH VP 16800, que incluían un cráneo parcial junto a una extremidad izquierda, además de otro material encontrado cercano UMNH VP 19466 y UMNH VP 19649. El género fue creado en 2010 por Eric Karl Lund, Scott D. Sampson y Mark A. Loewen aún sin validez, hasta en 2013 cuando fue publicado oficialmente y declarado como género real.

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Reconstrucción esqueletal de Nasutoceratops titusi por Lukas Panzarin.

13 nov. 2017

Otros animales prehistóricos: Tiktaalik

En esta entrada daremos una descripción similar a la que le hacemos a los dinosaurios de la semana pero con un animal, un reptil que fue bastante importante en la transición de los animales del mar a la tierra. Seguid leyendo para conocer más detalles sobre el Tiktaalik:

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Tiktaalik roseae de www.hectorarita.com y por NTamura.

Tiktaalik fue un pez sarcopterigio tetrapodomorfo. Se le considera un importante fósil transicional debido a que comparte muchas características con los tetrápodos, y sería una especie de transición entre peces como Panderichthys y los primeros tetrápodos como Acanthostega o Icthyostega. El cráneo era plano y tenía los dientes afilados de depredador dispuestos en dos filas, los ojos a lo alto de la cabeza, y un cuello que se movía independientemente del cuerpo. La mezcla de características tanto de pez como de tetrápodo consisten en: pulmones, región auricular modificada y costillas y cuello móvil de tetrápodo, branquias y escamas de pez y articulaciones y huesos a medias entre los dos. Estas estructuras ganaban equilibrio y dureza para ganar estructuras que le permitirían mantenerse de pie y respirar aire, ya que estaban presentes el hombre, el codo y la muñeca similares a las del cocodrilo. Las extremidades, que ya presentaban la misma estructura que la del resto de tetrápodos y peces pulmonados, le permitían anclarse firmemente al fondo fangoso de las lagunas para permanecer en parte fuera del agua. El cuerpo entero estaba cubierto de escamas en forma de diamante. Durante ese periodo, los árboles de hoja caduca dejaban hojas en la superficie del agua atrayendo presas pequeñas en pequeñas charcas y lagos que eran demasiado pequeñas para grandes peces, pero ideales para depredadores como el Tiktaalik.

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Izquierda - Comparación de las extremedidades de www.hectorarita.com Derecha - Evolución en los sistemas respiratorios de www.neofronteras.com.

Pudo llegar a medir entre 1 y 3 metros de longitud. Tiktaalik significa "lota", un pez de baja agua en lenguas inuit, unas lenguas primitivas que utilizan los esquimales. La especie tipo es Tiktaalik roseae. Vivió durante el Devónico tardío, hace 375 millones de años.

Ilustración por Darren Pepper.

Tres esqueletos fosilizados excelentemente conservados fueron hallados en la isla de Ellesmere en Nunavut, Canadá, en 2004. Este hallazgo fue realizado por el paleontólogo Edward B. Daeschler de la Academy of Natural Sciences al notar que el cráneo salía de entre unas rocas, y junto con Neil H. Shubin de la Universidad de Chicago y Farish A. Jenkins Jr de la Universidad de Harvard, que publicaron el estudio el 6 de abril de 2006 en Nature.

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Imagen de en.wikipedia.org.

6 nov. 2017

Santanaraptor, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es un terópodo de dieta carnívora que ocupará este puesto durante los siguientes siete días. Este dinosaurio, no muy conocido, obtendrá esta etiqueta en el blog. Sigue leyendo para conocer más sobre él:

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Santanaraptor de it.pinterest.com.

Santanaraptor fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro celurosaurio celurosauriano tiranosauroideo. Es probable que fuera parecido a Dilong o Guanlong. El cráneo era estrecho y alargado, con un hocico grande con mandíbulas llenas de dientes curvos y afilados que no dejaban a la presa escapar. Probablemente tuvo unos largos brazos con manos de tres dedos. Las patas posteriores eran delgadas pero fuertes y musculadas, adaptadas a una locomoción exclusivamente bípeda que le ayudaba a ser un cazador ágil y rápido. La cola era larga y rígida, y servía para mantener el equilibrio. La región que habitaba estaba poblada especialmente por ingentes cantidades de pterosaurios y otros dinosaurios, además de animales más pequeños como mamíferos y lagartos.

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Imágenes de a-dinosaur-a-day.com y por atrox1.

Pudo llegar a medir un 1,25 metros de longitud. Santanaraptor significa "ladrón de la Formación Santana". La única especie, la especie tipo fue Santanaraptor placidus, que fue llamada así para hacer honor a Placido Cidade Nuvens, el fundador del Museo de Santana do CamiriVivió durante el Cretáceo inferior hace 105 millones de años en el Albiano.

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Dibujo realizado por E. Vera.

Sus restos se encontraron en la Formación Santana en Pernambuco, cerca de Santana do camiri, un pueblo al noreste de Brasil. Los restos se reducen a un holotipo juvenil, MN 4802-V que consiste en tres vértebras caudales, el isquion, fémur, tibia, fíbula, pie y restos de tejido blando que comprenden piel, fibras musculares y probablemente vasos sanguíneos. La especie fue primera vez descrita por Kellner en 1999, considerándole un maniraptor, aunque hoy en día se le considera un celurosaurio primitivo debido a algunas características del fémur.

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Imagen de es.wikipedia.org.

29 oct. 2017

¿Qué es... el nicho ecológico?

Hoy venimos con una entrada un tanto diferente. En esta entrada trataremos sobre el nicho ecológico, qué es y otros tantos factores. Sigue leyendo para descubrir toda la información sobre este concepto en ecología:

Imagen de res.cloudinary.com. de varios hábitats.

Un nicho ecológico es un concepto (no un lugar físico) que consiste en la relación de una especie o una población (el conjunto de varias de ellas) con un ecosistema, es decir su "ocupación" o "función" dentro del hábitat, básicamente su estrategia de supervivencia para comer y no ser comido. El concepto en sí incluye los factores bióticos, abióticos y antrópicos (podemos hablar de eso en otras entradas) con los que la especie se relaciona. El nicho involucra a todos los recursos presentes en el ambiente, las adaptaciones de la especie y como se relacionan en sí. Esto quiere decir que las especies pueden sobrevivir, reproducirse y crecer solamente dentro de unas condiciones, como unas normas.
El nicho permite que en un mismo área convivan muchas especies de diferentes dietas, cada una especializada en un tipo de planta o presa para no presentar competencia ante otras, es decir, el hábitat busca el equilibrio y no una lucha inútil, ya que cada organismo tiene su nicho, que está adaptado y especificado dentro de sus capacidades. Una especie puede alimentarse de otra con un nicho ecológico diferente, como los guepardos y las gacelas.

Imagen de varias cadenas alimeticias marinas de www.study.com.

El nicho ecológico influye de muchas maneras, por ejemplo, cuando abundan los recursos y escasean los parásitos y los depredadores una población consumidora crece. Aún así el uso de recursos descience por la existencia de otras especies que los utilizan, por lo que el nicho se relaciona fuertemente con la competencia interespecífica: el hecho de que una especie use los recursos en los que se basa la dieta de otra interfiere en el nicho ecológico individual del organismo.

La población de aves marinas desciende al no poder acceder a los recursos por varias causas provocadas por humanos. Imagen de i.ytimg.com.

La construcción de nicho es la alteración del hábitat o de otra especie por parte de una especie, en el que la especie lleva muchas tareas a la vez como la reproducción, la seguridad o su propia nutrición. Es algo muy extendido en los animales, como las presas de castores, telas de araña, nidos de pájaros o hormigueros y panales. Esta construcción es muy larga en cuanto al tiempo que toma, y puede llevar varias generaciones. Por eso se suele presentar un problema cuando se introducen nuevas especies animales o vegetales no autóctonas del hábitat, lo que provoca un choque entre nichos que puede exterminar a la primera especie al estar menos adaptada que la segunda, al igual que sucedió con los conejos en Australia o con varias especies de cangrejos americanos en España.

Izquierda - Hormiguero de com-mypipcals-media.s3-website-us-east-1.amazonaws.com. Derecha - Comparación entre los cangrejos autóctonos de los ríos españoles, y los americanos. Imagen de 3.bp.blogspot.com.

Los nichos ecológicos se dividen en dos partes: un nicho potencial o fundamental que depende de las capacidades individuales de la especie, y un nicho real o efectivo que es el conjunto de las condiciones y los recursos en las que se basa el nicho de una especie y las interacciones con otras especies y con el hábitat.

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Las adaptaciones a la dieta de cada tipo de pájaro promueven la diversidad de especies. Imagen de 

A continuación daremos algunos ejemplos de nichos ecológicos. El estado infantil o subadulto de la mariposa monarca (la oruga) es herbívoro, mientras que una vez alcanzado el estado adulto, la mariposa se alimenta del néctar de una planta demasiado tóxica para otras especies. Esta adaptación le permite ser la única que pueda alimentarse de tal planta (Asclepias curassavica). En las selvas tropicales, los caimanes, cocodrilos y las anacondas son todos depredadores carnívoros que se alimentan de presas parecidas. Esto no quiere decir que tengan el mismo nicho ecológico, sino que un parecido nicho provoca competividad entre las especies.

Izquierda - Mariposa monarca alimentándose del nectar de ecoosfera.com.Derecha - Anaconda y cocodrilo del Amazonas. Imagen de www.animalesenvideo.com.

23 oct. 2017

Hippodraco, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es un dinosaurio de dieta herbívora, elegido aleatoriamente. Este dinosaurio ocupará este notable puesto en el blog durante los siguientes siete días: el ornitisquio Hippodraco. Seguid leyendo para descubrir su descripción completa:

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Reconstrucción de Hippodraco scutodens de es.wikipedia.org y por Kana-Hebi.

Hippodraco fue un dinosaurio ornitisquio estiracosterno ornitópodo iguanodótido basal. Su cráneo largo y bajo era parecido al de un caballo, motivo por el que se le puso ese nombre. El largo hocico contenía dientes con forma de escudo, ideales para cortar tallos de plantas. Al igual que los demás ornitópodos similares a él, Hippodraco pudo optar por las dos formas de locomoción, probablemente prefiriendo la cuadrúpeda pero usando la bípeda a la hora de llegar a sitios más altos o para escapar de los depredadores. Se alimentó probablemente en plantas de tamaño medio de la época tales como helechos y otros arbustos. Es muy probable que tuviese un comportamiento gregario, ya que esto ofrecería una mayor protección frente a depredadores con los que convivió.

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Imagen de dinosaurpictures.org.

Pudo llegar a medir cuatro metros y medio de longitud y a pesar media tonelada. Hippodraco significa "caballo dragón". La especie tipo es Hippodraco scutodens. Vivió hace 125 millones de años en el Barremiano, en el Cretáceo.

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Hippodraco comparado con un ser humano de www.prehistoric-wildlife.com.

El holotipo UMNH VP 20208 fue encontrado en el Miembro Yellow Cat en la Formación de la Montaña Cedar en Utah, Estados Unidos. Los restos consistían en un cráneo casi completo y restos post-craneales parciales. El género final fue nombrado por Anadrew T. McDonald, James I. Kirkland, Donald D. DeBlieux, Scott K. Madsen, Jennifer Cavin, Andrew R. C. Milner y Lukas Panzarin en 2010. Fue descubierto a la vez que el más conocido Iguanacolossus.

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Imagen de los huesos y los fósiles encontrados del Hippodraco de en.wikipedia.org.

21 oct. 2017

Insectos: evolución

Hoy traigo una entrada no sobre dinosaurios, sino sobre los insectos. Un muy importante grupo que ha existido a lo largo de los años, que ha sido clave para el desarrollo de muchas especies. Esta entrada trata sobre qué son los insectos y su evolución a lo largo de los millones de años.

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Imagen de www.ehowenespanol.com.

Los insectos  son unos animales invertebrados artrópodos, que presentan antenas, seis patas y dos pares de alas (aunque pueden no tener o tener menos). La ciencia que los estudia se llama "entomología". Este grupo de animales es el más diverso de la Tierra, con un millón de especies descritas y con unas estimaciones de hasta 30 millones especies más que aún no han sido descritas (otros estudios teorizan que esta cifra es entre 6 y 10 millones de especies), por lo que representarían más del 90% de todas las formas de vida del planeta. Están presentes en todos los ecosistemas del planeta, incluso hay algunas acuáticas. Además de ser tan diversos, son también muy numerosos. Solamente un hormiguero puede contener 21 millones de individuos.

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Diferentes clases de insectos. Imagen de cuadroscomparativos.com.

El cuerpo de los insectos se forma por tres partes: la cabeza, el tórax y el abdomen, que están enteramente cubiertos por un exoesqueleto, ectoesqueleto o integumento. Este exoesqueleto está compuesto por muchas sustancias tales como la artropodina, esclerotina, cera, melanina y sobre todo quitina. La cabeza contiene los ojos, las antenas y las piezas bocales, que varía en forma dependiendo de los órganos sensoriales a los que tenga que dejar espacio. Los ojos suelen ser ojos compuestos y grandes. Las antenas son apéndices móviles y suelen ser dos, con una función sensorial que les permite tener sentidos del tacto, olfato y oído en un único órgano. El tórax, en el medio, contiene las patas y las alas. Las alas son expansiones del cuerpo localizadas en la espalda, con una base hecha de membrana que hace posible el movimiento.

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Imagen de web.bioucm.es.

Los insectos sociales como las termitas, hormigas, abejas o avispas viven en grandes colonias organizadas y tan similares en genética que son consideradas superorganismos. Algunos insectos sociales han llegado a desarrollar un sistema para comunicarse como las abejas domésticas o los abejorros. Estos insectos sociales construyen nidos (panales) y protegen y alimentan las larvas. La mayoría de los insectos tienen sexos separados y diferenciados aunque otras se reproducen asexualmente o son hermafroditas. Los huevos están protegidos por una cáscara externa y son de un
tamaño muy pequeño.

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Izquierda - Panal de abejas de www.dingox.com. Derecha - Alimentación de los insectos de animalesomnivoros.es.

La metamorfosis es un proceso de desarrollo por el que los insectos alcanzan su fase adulta, llegando a la madurez sexual y desarrollando alas. Hay muchos tipos de insectos dependiendo en su tipo de metamorfosis, al igual que dependiendo en la dieta. El régimen alimenticio puede consistir en plantas (llegando al punto de causar plagas en los cultivos), sangre, otros insectos o materia orgánica. A la hora de ser la presa, los insectos suelen huir ante un depredador, aunque otros producen secreciones malolientes o irritantes, mostrando una postura intimidante, inmovilizándose, segregando olores malolientes o camuflándose. Actualmente, son indispensables para el planeta y para la humanidad en sí: polinizan las plantas, nos alimentan con su miel, nos sirven como alimentos o medicinas; pero también causan plagas, enfermedades...

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Metamorfosis de mariposas.wiki

Los primeros hexápodos como Rhyniella o Rhyniognatha datan del Devónico inferior hace 400 millones de años. Los hexápodos son una clase de artrópodos que contiene a los insectos, y que por aquel entonces no tenían alas, no practicaban la metamorfosis y se alimentaban de materia orgánica. La diversificación empezó en el Silúrico. Las alas fosilizadas de insecto más antiguas datan del Carbonífero. Cuando aparecieron estos primeros insectos alados, ya existían 11 órdenes diferentes de insectos, con envergaduras de entre 75 o 45 centímetros. Posteriormente, se desarrollaron articulaciones complejas que permitían plegar las alas. Entre el Carbonífero Superior y el Pérmico Inferior aparecieron grandes artrópodos terrestres de 70 centímetros de envergadura, arañas de 50 centímetros y miriápodos (un grupo de artrópodos que comprende a animales como los ciempiés) de hasta un metro: los insectos habían alcanzado su máximo tamaño. Este gigantismo se debe a los niveles de oxígeno en la atmósfera. Estos niveles alcanzaban el 35%, muy dispar al 21% actual. Este oxígeno les permitió incrementar el tamaño de su tráquea, expandiendo su cuerpo hasta tan grandes dimensiones. En el Pérmico se produjo una desertización que exterminó a los licopodios (la flora del momento y propició la evolución de las gimnospermas, que ayudaron a los insectos a diversificarse hasta los 27 órdenes. Los insectos modernos aparecieron en el Triásico, y en el Cretáceo la mayoría de las familias modernas ya existían. En este Cretáceo aparecieron las angiospermas, que hicieron aparecer los sistemas sociales en nuevos grupos de insectos como las mariposas o las abejas.


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Imagen de asturnatura.com.

9 oct. 2017

Dromaeosaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es uno de dieta carnívora bastante conocido. Es un terópodo llamado Dromaeosaurus. Este dinosaurio cretácico es importante debido a que da un nombre a un importante grupo de dinosaurios terópodos: los dromaeosáuridos.

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Dibujo especulativo que muestra la diferenciación sexual entre Dromaeosaurus y sus crías. Imagen de dinosaurioss.com.

Dromaeosaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro celurosaurio manirraptor deinonicosáurido dromaeosáurido dromaeosaurino. Fue un rápido depredador de tamaño medio. Su cráneo es más corto y macizo que el de otros dromaeosáuridos, con unas mandíbulas que presentan hileras de dientes afilados y curvados. Los ojos eran muy grandes; además de la vista, también presentaba excelentes sentidos del olfato y del oído. Detrás de las órbitas presenta una estructura que habría tenido la función de parachoques a la hora de morder fuertemente a una presa. Ésto le agrandaba considerablemente la cantidad de fuerza con la que puede morder a la presa. El cuello, flexible y curvado tenía la característica forma de "S". Los brazos eran más pequeños, y contaban con tres garras en cada una de las largas manos. Lo más importante de su cuerpo es la forma de sus patas traseras, musculadas y largas, adaptadas a una locomoción bípeda, que presentan cada una, una garra retráctil hipertrofiada en forma de hoz en el segundo de los cuatro dedos. Esta característica esta presente en todos los dromaeosáuridos. Esta garra es de tamaño medio y le habría servido para aferrarse a sus presas causándole graves heridas, al igual que sus manos. Su velocidad alcanzó los 40 kilómetros por hora. La cola era flexible en la base pero inmóvil en el resto de su extensión debido a un enrejado de barras óseas. Es muy probable que estuviera completamente emplumado, presentado manojos de plumas en la parte superior de la cabeza y en las extremidades anteriores y posteriores, además de la cola. Aunque su configuración maciza le hiciese parecer un tanto primitivo, Dromaeosaurus fue un dinosaurio muy especializado, con una estructura adaptada a la velocidad y la

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Imagen por Raúl Martín y de cooldinofacts.wikia.com.


agilidad. Como hemos dicho anteriormente, Dromaeosaurus fue un dinosaurio con una dieta carnívora; su cráneo le permitía cortar carne al igual que despedazar miembros y partir huesos, lo que hace pensar que tuviese un comportamiento carroñero. Dadas estas características, podemos concluir que sus presas consistían en ornitomímidosceratopsianos y ornitópodos, otros carnívoros como Saurornitholestes, o presas más pequeñas como mamíferos o lagartos. Estos primeros animales herbívoros fueron bastante grandes, por lo que se teoriza que fuese un dinosaurio gregario, que cazara en manada tendiendo emboscadas al igual que los felinos actuales.

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Manada de Dromaeosaurus albertensis por Doruk.

Pudo llegar a medir 1,8 metros de longitud. Dromaeosaurus significa "reptil corredor". La única especie es Dromaeosaurus albertensis, la especie tipo cuyo nombre específico hace referencia a Alberta, una de las regiones de Canadá. Vivió al final del periodo Cretácico en el Campaniano, en torno a hace 75 millones de años.

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Dromaeosaurus a escala de www.prehistoric-wildlife.com.

Su especie fue descubierta en 1914 por Barnum Brown, cerca del río Red Deer en el territorio de Alberta, Canadá. Este hallazgo consistía en un cráneo de 22 centímetros de largo  y unos cuantos huesos de las patas. Después se encontraron otros huesos aislados y docenas de dientes en Alberta y en el oeste de Estados Unidos. En 1922, los primeros restos fueron descritos por su descubridor y por William Diller Matthew, asignándole su propia familia.

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Izquierda - Réplica de un cráneo fósil de Dromaeosaurus de es.wikipedia.org en el Museo Geológico de Copenhaguen. Derecha - Réplica de los huesos del pie de Dromaeosaurus en la que se aprecia la garra en forma de hoz. Imagen de es.wikipedia.org.