17 feb. 2018

Evolución de mamíferos (I)

Hoy tenemos una entrada diferente, en la que hablaremos sobre la evolución de los mamíferos. Como todos sabemos, los mamíferos evolucionaron a partir de un determinado tipo de reptiles. Veremos estos reptiles, algunos ejemplos hasta que se consideraron los primeros mamíferos y también que pasó hasta su desarrollo completo después del Mesozoico:

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Imagen de www.mamiferosysuevolucion.blogspot.com.

Parece unánime la aceptación de la teoría que establece la evolución de los mamíferos a partir de reptiles, aprovechando nichos ecológicos a los que antes no les era posible adaptarse. La evolución a partir de sinápsidos fue un proceso gradual que duró más de 100 millones de años entre el Pérmico y el Jurásico. Su capacidad homeotérmica (regular su propia temperatura corporal sin necesidad de un factor externo como el calor solar) fue lo que más avanzó en estos animales: cuando los antepasados de los mamíferos desarrollaron esta regulación de temperatura, pudieron colonizar regiones donde las bajas temperaturas impedían la supervivencia de otras especies de sangre fría, adoptando hábitos nocturnos y aprovechando recursos alimenticios diferentes a los del día. Para ello desarrollaron diferentes estructuras, como un tegumento complejo, un aparato locomotor y unos mejorados órganos sensitivos. Se desarrolló también un aparato circulatorio más poderoso, un aparato respiratorio más grande y un aparato digestivo más complejo. Otra de las principales adaptaciones fueron las glándulas, que se especializaron en varias estructuras tales como las glándulas mamarias, sebáceas, sudoríparas y odoríferas.

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Algunas de las principales características de los mamíferos: Izquierda - Oído interno desarrollado de taringa.net. Centro - Lactancia de www.naturalesceuja2015.blogspot.com. Derecha - Pelo de hablandodeciencia.com.

Los tetrápodos son animales vertebrados con cuatro extremidades, conformados hoy en día por cuatro grupos: anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los primeros tetrápodos fueron antiguos anfibios que aparecieron durante el Devónico. Los reptiliomorfos evolucionaron hacia los amniotas, caracterizados por tener huevos de tres membranas que forman distintas cavidades para que el embrión consiga los gases y nutrientes necesarios para su desarrollo, haciendo el agua innecesaria. Por ello, los amniotas se consideran los primeros vertebrados terrestres. Los amniotas dieron lugar a dos grandes grupos; saurópsidos y sinápsidos.

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Imagen de la evolución de los tetrápodos de es.wikipedia.org.

Los primeros sinápsidos aparecieron hace más de 320 millones de años. Tenían un agujero craneal detrás de cada ojo, disminuyendo el peso del cráneo y proporcionando una mayor musculatura a la boca, dando un mordisco más potente. Un grupo de sinápsidos, los pelicosaurios alcanzaron su auge durante el Pérmico temprano, siendo los predominantes en todo el planeta y alcanzaron un mayor tamaño. Eran cuadrúpedos con un cráneo más evolucionado, y unos sentidos del oído y del olfato más desarrollados, como el Biarmosuchus o el Gorgonopsia. Los terápsidos, posteriores a los pelicosaurios, desarrollaron un paladar secundario que les abría la posibilidad de respirar mientras comían, aumentando la eficiencia metabólica. Durante el Triásico aparecieron los primeros terápsidos con pelo y las primeras formas que utilizaban la lactación para alimentar a las crías. Algunos de los 
principales terápsidos fueron los dinocéfalos, los teriodontos o los gorgonopsios.

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Reconstrucción por NTamura de Inostrancevia alexandrii.

Los cinodontos, uno de los grupos de teriodontos, evolucionaron durante el Pérmico tardío. Estos animales tenían un paladar secundario, menos huesos en la mandíbula y una dentición heteredonta, es decir, constituida por más de un tipo de dientes con diferentes formas. La extinción masiva del Pérmico-Triásico motivó la evolución de cinodontos a mamíferos, salvándose de su desaparición debido al desarrollo de una vida nocturna y una dieta basada en insectos y artrópodos, hasta el momento insignificantes para grandes predadores. La vida nocturna hizo a los cinodontos especializarse en la visión, el oído y el olfato, además de la creación de nuevos mecanismos fisiológicos para regular la temperatura como el pelo.

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Imagen por NTamura de Cynognathus.

Los primeros mamaliaformes fueron pequeños mamíferos de muy pequeña talla como los morgunacodóntidos (que viene del Morganucodon). En el Jurásico, otro tipo de mamíferos conocidos como docodontes aparecieron, tales como Castorocauda lutrasimilis, el cola de castor. Este mamífero tuvo hábitos acuáticos, el más antiguo que se conoce además, presentando adaptaciones al agua como vértebras caudales aplanadas, pies palmeados y un espolón. Aún así, todos estos mamíferos eran marsupiales, como los canguros y los koalas actuales.

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Imagen de es.wikipedia.org. de Morganucodon.

Se desconoce con exactitud cuándo surgieron los monotremas. Muchos fósiles aparecieron en Australia y Argentina, es decir, en las regiones más meridionales del continente Gondwana. El fósil mas antiguo de un mamífero monotrema es una mandíbula de Steropodon galmani, un antepasado del ornitorrinco que vivió hace 100 millones de años. Los primeros metaterios, parecidos a las zarigüeyas surgieron en Norteamérica hace entre 80 y 100 millones de años, extendiéndose por el resto de continentes, mientras que los euterios, similares a las musarañas convivieron con los dinosaurios evolucionando lentamente hasta evolucionar tras la Extinción K-T. 

5 feb. 2018

Majungasaurus, el dinosaurio de la semana

Majungasaurus fue uno de los dinosaurios depredadores más importantes de la isla dónde habitó: Madagascar. Sigue leyendo para conocer qué hace especial a este dinosaurio, sus características y paleobiología:

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Imagen del dinosaurio de la semana por Sergey Krasovskiy.

Majungasaurus o Majungatholus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ceratosaurio abelisáurido. El cráneo era ancho y grande (entre 60 y 70 centímetros de la punta del hocico al principio del cuello), y presentaba un hocico corto, además de una textura áspera y endurecida en el tope del hocico y un cuerno redondeado encima del cráneo. Las mandíbulas estaban repletas de dientes curvos y afilados, ideales para coger bien la carne de sus presas. Varios escáneres nos han permitido ver una recreación de su cerebro y oído, dándonos a saber que el cerebro era pequeño en comparación al resto del cuerpo, y de una forma parecida a la de los cocodrilianos. Los brazos, aún no haberse encontrado completos, es probable que fuesen muy pequeños. Ha sido posible reconstruir su sistema respiratorio gracias a recientes hallazgos de las vértebras, que nos han permitido conocer su respiración por medio de bolsas o sacos de aire, unos organismos que tienen también las aves modernas. Las patas eran largas y muy robustas ya que Majungasaurus al igual que todos los terópodos, fue un dinosaurio

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Izquierda - Pareja de Majungasaurus por c-compiler. Derecha - Escena del documental Planet Dionsaur de BBC en el que se muestran estas evidencias de ncanibalismo.

bípedo, que usando la larga cola para balancearse y equilibrarse, llegó a alcanzar las velocidades necesarias para llegar a sus presas. Fue el superdepredador de su ecosistema, llegando a cazar saurópodos como Rapetosaurus y a recurrir al canibalismo en tiempos de hambruna. Los abelisáuridos, especialmente Majungasaurus, pudieron haberse adaptado y haber desarrollado una estrategia de alimentación parecida a la de los felinos, es decir, mordiendo una sola vez para matar a la presa, tal vez esta fuese la razón por la que desarrollaron un cuello y unas mandíbulas más fuertes. También se ha estudiado la posibilidad de canibalismo, ya que se encontraron esqueletos de estos dinosaurios, marcados con los dientes de otros especímenes del mismo género. Aún así, nunca podremos saber si Majungasaurus cazaba activamente otros individuos de su misma especie o solo comía de algún cadáver que encontraba aquí o allá. Al descartar a Coelophysis, nos queda Majungasaurus como el único dinosaurio terópodo no aviano que desarrolló esta técnica. Debido a sus bien estudiados y preservados esqueletos, se cree que guardó más relación con los abelisáuridos indios que con los africanos. Todos los esqueletos y restos pertenecientes al género han sido encontrados en única formación en Mahajanga, que en su tiempo presentaba un clima semiárido con una fuerte estacionalidad de temperatura y lluvias. Es probable que Majungasaurus hubiera vagabundeado por las costas marítimas de la isla, buscando otros dinosaurios como Rapetosaurus de los que alimentarse. A parte de este saurópodo también convivió con otros dinosaurios como Rahonavias, Masiakasaurus y otros animales como peces, ranas, serpientes, cocodrilomorfos, mamíferos y varias aves.

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Majungasaurus crenatissimus por NTamura y de ankizy.org.

Pudo llegar a los seis o siete metros de longitud hasta la cola, aunque los adultos llegaron hasta los ocho. Majungasaurus significa "reptil de Mahajanga". La única especie es M. crenatissimus, la especie tipo. Vivió durante el periodo Cretáceo Tardío en el Maastrichtiano.

Comparación entre los tamaños de un Majungasaurus y un ser humano promedio, de www.prehistoric-wildlife.com.

El paleontólogo francés Charles Depéret describió los primeros restos de terópodo provenientes de Madagascar en 1896, que incluían dos dientes, algunas vértebras y una garra. Los describió dentro del género Megalosaurus hasta que lo asignó después como Dryptosaurus. Más fragmentos en Mahajanga, una provincia de Madagascar, se fueron encontrando a lo largo de un siglo. Gracias a

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Reconstrucción del esqueleto de M. crenatissimus por Scott Hartman.

estos restos, Depéret pudo concluir finalmente la creación del nuevo género Majungasaurus. En 1993, científicos de dos universidades inglesas y francesas comenzaron el Proyecto del Lecho Mahajanga, para examinar la geología y los fósiles del Cretáceo Superior de la provincia, topándose con cientos de dientes de Majungasaurus. Entre las siete expediciones se encontraron cerca de diez mil fósiles.

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Izquierda - Uno de los esqueletos más completos encontrados expuesto en un museo. Fotografía de en.wikipedia.org. Derecha - Otro esqueleto de oldearth.org.

21 ene. 2018

Pisos del Mesozoico: Valanginiano

Hoy traemos una nueva entrega de una etiqueta de la que ya casi no hablábamos, y se trata de "Pisos del Mesozoico", una etiqueta en la que hablamos sobre un subperiodo específico y desarrollamos una lista con todos los dinosaurios que vivieron durante este periodo. Seguid leyendo para averiguarlo:

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Imagen de www.sciencedirect.com.

El Valanginiense o Valanginiano es un piso del Cretáceo Inferior, que comprende el tiempo entre hace 140 y 133 millones de años. Precede al Berriasiense y antecede al Hauteriviense. El nombre procede de Valangin, en Suiza. Yacimientos del Valanginiano, caracterizados por rocas sedimentarias tales como la arenisca y la caliza en el norte de Europa, Alpes Suizos, India, Australia, Mongolia, Siberia, Japón, Nueva Zelanda, el norte de África...

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Imagen de www.sedimentologia.org.ar.

El Valanginiano constituyó un periodo de transición en cuanto al clima, pasando de un clima frío como el del Jurásico a uno más templado como el del Cretáceo, que continuó hasta el fin del Mesozoico. Aún así, esto no sucedía en todos lados, dando lugar a zonas climatológicas que se reflejaban en distintas faunas a lo largo del globo.
La fauna invertebrada era constituida por corales, esponjas, briozoos, moluscos, gastrópodos (caracoles), equinoides y asteroides (erizos y estrellas de mar respectivamente). Relativos y parientes de los ammonites, los belemnites fueron abundantes, y junto con los peces, constituyeron el mayor alimento de los depredadores acuáticos, que incluían ictiosaurios, pliosaurios, plesiosaurios, cocodrilos y tortugas, además de tiburones y mantas raya.

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Fauna marina de scielo.org.ar.

No sólo los dinosaurios dominaron esta época: los pájaros como Gallornis o Wyleyia también dominaban los cielos junto a los pterosaurios como Pterodaustro, Serradraco, Lonchodraco o Amblydectes. Los cocodrilomorfos como Machimosaurus o Enaliosaurus, mientras que los mamíferos como Gobinocodon permanecían en una talla pequeña eclipsados por los dinosaurios. Durante el Valanginiano, a pesar de comprender muy poco tiempo, fue una época difícil y compleja, en la que nuevos dinosaurios emergieron como los ornitópodos, los primeros anquilosaurios y dromaeosáuridos y mejoradas versiones de antiguos braquiosaurios y terópodos. Las primeras plantas con flor aparecieron, aunque la mayor parte era constituida por colas de caballo y bosques de pinos. Mientras,en lagos y ríos reptiles marinos como Leptocleisdus, ammonites y bivalvos infestaban las aguas.
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Fauna terrestre de es.prehistorico.wikia.com.

NOMBRE
LOCALIZACIÓN
CLASIFICACIÓN
DIETA
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Europa
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Ankylosauria
Herbívora
Fulgurotherium australe by Teratophoneus
Australia
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Hypsilophodontidae
Herbívora
Iguanodon
Iguanodon by PaleoGuy
Europa
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontidae
Herbívora
Kangnasaurus
Resultado de imagen de kangnasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontia
Herbívora
Lanzhousaurus
Lanzhousaurus by NTamura
China
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopda, Styracosterna
Herbívora
Valdosaurus
Resultado de imagen de valdosaurus
África e Inglaterra
Dinosauria, Ornitischia, Ornithopoda, Iguanodontia
Herbívora
Algoasaurus
Resultado de imagen de algoasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Saurischia, Sauropoda
Herbívora
Xenoposeidon
Resultado de imagen de xenoposeidon
Inglaterra
Dinosauria, Saurischia, Sauropoda
Herbívora
China y Mongolia
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Craterosaurus
Craterosaurus pottonensis by Teratophoneus
Inglaterra
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Sudáfrica
Dinosauria, Ornitischia, Tyreophora, Stegosauria
Herbívora
Siamotyrannus
SIAMOTYRANNUS IN REPOSE by SharkeyTrike
Tailandia
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Metracanthosauridae
Carnívora
Kinnareemimus
Resultado de imagen de kinnareemimus
Tailandia
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Ornithomimosauria
Carnívora
Nqwebasaurus
Resultado de imagen de nqwebasaurus
Sudáfrica
Dinosauria, Saurischia, Theropoda, Ornithomimosauria
Carnívora
Phaedrolosaurus
Resultado de imagen de phaedrolosaurus
China
Dinosauria, Saurischia, Theropoda
Carnívora

Imágenes en su mayoría recogidas de DeviantArt de los siguientes usuarios: Hylaeosaurus de esta otra entrada, Fulgurotherium por Teratophoneus, Iguanodon por PaleoGuy, Kangnakasaurus de es.prehistorico.wikia.com, Lanzhousaurus por NTamura, Valdosaurus de es.prehistorico.wikia.com, Algoasaurus de www.dinosaurpictures.org, Xenoposeidon de es.prehistorico.wikia.com, Wuerhosaurus por T-PECK, Craterosaurus por Teratophoneus, Paranthodon africanus por Teratophoneus, Siaomityrannus por SharkeyTrike, Kinnareemimus de www.dinopedia.wikia.com, Nqwebasaurus de www.dinosaurpictures.org, Phaedrolosaurus de taxondiversity.fieldofscience.com.

15 ene. 2018

Anatotitan, el dinosaurio de la semana

Hoy traemos una nueva entrada sobre el dinosaurio de la semana: Anatotitan, o Edmontosaurus annectens, debido a las últimas clasificaciones. Sea especie o género, hoy hablaremos sobre este curioso herbívoro. Seguid leyendo para conocer su descripción completa.

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Imagen de dinosaurioss.com.

Edmontosaurus annectens fue un dinosaurio ornitisquio ornitópodo iguanodontio hadrosauroideo hadrosáurido saurolofino. El cráneo era plano y largo, y carecía de cresta tubular al contrario que sus parientes cercanos. Tenía una boca ancha que presentaba un pico similar al de los patos, sin dientes, ya que éstos se encontraban a lo largo de tres filas que daban un total de 720 dientes, que podían ser sustituidos en caso de rotura. Estos dientes, igual que sus mandíbulas, le permitieron desarrollar un
complicado a la vez que eficaz sistema de masticación para la materia vegetal más dura, a la vez que guardaba esta pasta en sus carrillos. Al no tener incisivos ni un pico con dientes, se piensa que tuvo una lengua larga de forma parecida a las jirafas. Las patas traseras eran más altas de las delanteras, aunque esto solamente facilitaba los dos tipos de locomoción por lo que podían optar: bípeda y cuadrúpeda. Aunque caminaban más lentamente a cuatro patas, cuando optaban por una locomoción

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Izquierda - Anatotitan cuidando a sus crías. Derecha - Familia de "anatotitanes". Ambas imágenes de www.dinosaurpictures.org.

bípeda eran más rápidos y podían alcanzar hojas más altas. Este dinosaurio fue un dinosaurio herbívoro, y se alimentó de agujas de coníferas, semillas y ramas, además de plantas duras que partían con el duro pico. Este dinosaurio tuvo un comportamiento gregario, es decir, vivía en manadas para protegerse de depredadores de la época, de una manera parecida a las cebras, a pesar de que no se han encontrado lechos de huesos. Se ha demostrado que su cerebro pudo haber tenido un tamaño bastante considerable, por lo que se le cree capaz de escoger territorio, hacer nidos y hasta predecir la cercanía de depredadores o defender a los desfavorecidos. Cuando Anatotitan vivió, Hell Creek era un terreno aluvial, lleno de plantas de las que Anatotitan pudo haberse alimentado tales como cedros, cipreses, ginkgos, helechos y árboles con flor. Convivió con dinosaurios como Thescelosaurus, Torosaurus, Triceratops, Ankylosaurus, Stygimoloch, Pachycephalosaurus, Ornithomimus, TyrannosaurusTroodon, Bugennasaura...

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T-rex y Anatotitan por Raúl Martín.

Pudo llegar a medir 12 metros de longitud, 4 metros de altura y un peso de tres toneladas. La especie tipo es Anatotitan copei, en honor a su primer descubridor E. D. Cope, aunque para muchos científicos es considerado sinónimo de Edmontosaurus annectens. También hay otra especie: Anatotitan longiceps. Vivió durante el Cretáceo en el Maastrichtiano hace entre 70 y 65 millones de años.

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Anatotitan a escala por randomdinos.

Sus restos proceden de la Formación Hell Creek en Norteamérica, aunque es conocido por al menos seis especímenes de dos especies de Dakota del Sur y Montana de Estados Unidos. El holotipo consistía en un cráneo completo y gran parte de restos postcraneales, que fueron encontrados en 1882 por J. L. Wortman y R. S. Hill para el famoso paleontólogo estadounidense Edward Drinker Cope durante la famosa Guerra de los Huesos. Estos restos presentaban grandes impresiones de piel: el pico tenía impresiones de queratina, además de otros fragmentos de piel. Cope lo asignó a un género erróneo, al igual que Leidy. Cope pensaba que los hadrosáuridos tenían un estilo de vida anfibio, ya que los dientes de su mandíbula inferior estaban conectados al hueso, además del débil pico. Aún así, esta conclusión fue errónea ya que el problema fue la mala interpretación que le dio a los restos fósiles. En 1889, una mandíbula fue erróneamente atribuida a Trachodon por O. C. Marsh. Durante 1904 se encontró el esqueleto más completo (AMNH 5886) en Hell Creek en Montana por Oscar Hunter, un ranchero. Este espécimen fue vendido posteriormente a Barnum Brown, que atribuyó estos restos en 1907 a Trachodon de nuevo. Nuevos cambios del nombre fueron sufridos por este dinosaurio, Trachodon, Diclonius, Claosaurus, Thespesius, Anatosaurus... En 1942, estos restos se atribuyeron todos al género Anatosaurus, hasta que en 1990 se aceptó Anatotitan.

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Fotografía de los restos de Anatotitan expuestos en el AMNH.

23 dic. 2017

Carbón y gas natural

Hoy hablaremos sobre dos recursos fósiles, fuentes de energía y útiles para la producción de muchos útiles como el plástico. Seguid leyendo para conocer el origen de estos dos combustibles fósiles: el carbón y el gas natural.

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Imagen de es.wikipedia.org.

El carbón mineral es una roca sedimentaria de color negro, rica en carbono y utilizada como combustible fósil, una fuente de energía no renovable. Es una fuente de energía muy contaminante, que debe ser sustituida cuanto antes por otras alternativas.

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Imagen de www.carbonesreinares.com.

La mayor parte del carbón fue formado en el periodo Carbonífero, por la descomposición de vegetales en el suelo acumulados en los fondos de pantanos, marinas o lagunas de poca profundidad, donde se cubren de agua, y protegidos del aire, se transforman lentamente gracias a bacterias anaerobias (microorganismos que no requieren oxígeno para vivir) en lo que conocemos como carbón mineral, gracias al enriquecimiento en carbono. En las cuencas carboníferas de carbón también se intercalan otras rocas sedimentarias tal como areniscas, conglomerados, arcillas e incluso pizarras, debido a la forma y el lugar de la formación de carbono. El tamaño de las plantas y su cantidad, nos permiten pensar que el clima fue tropical.

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Imagen de www.fuentesdeenergiatecno.wordpress.com.

Estos yacimientos de carbón se encuentran en estas zonas que fueron anteriormente tropicales, y aún así se encuentran dispersados por todo el mundo en más de 100 países como Estados Unidos, China, Australia, Rusia o India. Hoy en día, el carbón suministra un cuarto de la energía primaria consumida en todo el mundo, detrás del petróleo; y además el 40% de la producción mundial de energía eléctrica. Esto se debe a sus principales aplicaciones: producción de energía eléctrica, uso como combustible, producción de acero, uso en fábricas de ladrillos y cemento, transformación en productos químicos como la gasolina, el amoniaco o el metanol.

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Imagen de sites.google.com.

El gas natural es otra importante fuente de energía de origen fósil. Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos ligeros extraída de yacimientos específicos, y aunque varíe en la localización, es principalmente compuesto por gas metano, además de otros como propano, butano, nitrógeno, CO2, azufre, etc... Es generado por la digestión anaeróbica de desechos orgánicos, depurando aguas residuales, desechos de animales, vertederos, etc... Oriente Medio es la zona geográfica con mayores reservas (43% del total mundial) después de países asiáticos como Rusia y Turkmenistán. 
El CO2 que emite al producirse su combustión es un gas de efecto invernadero que aporta más potencial al calentamiento global terrestre.

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Imagen de www.planoyescala.com.

Durante la extracción del gas natural, algunas gases se dividen por el calor dificultando la combustión eficiente y segura del gas. Su extracción comenzó durante el siglo XIX como combustible para la iluminación en Estados Unidos hasta que llegó la electricidad y las nuevas industrias. Actualmente, se trata de un combustible muy utilizado y eficaz, usado en: calderas como calefacción, centrales eléctricas, vehículos o pilas de combustible.

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Fotografía de nuevecuatrouno.com.

18 dic. 2017

Dilong, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es el terópodo Dilong, un dinosaurio que según el orden semanal, viene con una dieta carnívora. Ya hemos hablado varias veces sobre él en el blog, ya que se considera uno de los más primitivos tiranosauroides. Seguid leyendo para conocer todo lo descubierto sobre este dinosaurio.

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Dilong de www.dinosaurpictures.org.

Dilong fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro tiranorraptor tiranosauroide proceratosáurido. Es considerado hoy en día, uno de los más primitivos tiranosauroideos. El cráneo era chato y alargado, con un penacho de plumas sobre los ojos, y con unas mandíbulas alargadas de dientes cónicos y curvos. Las manos tenían tres garras, presentes en las cortas extremidades anteriores. Aún así, las patas posteriores eran las más desarrolladas y musculadas, ya que eran necesarias para distribuir el peso del cuerpo sobre estas dos patas, por su locomoción bípeda, que le permitía correr rápida y ágilmente. Es bastante probable la existencia de plumas o protoplumas, a lo largo de todo el cuerpo y centrándose en las extremidades, la cola y la parte superior de la cabeza. Aún así, estas plumas, halladas como impresiones fosilizadas, no estaban completamente evolucionadas como las de los pájaros actuales, ya que carecían de raquis (el eje central de la pluma), lo que hace pensar que fueron solamente usadas para el calor corporal. Este dinosaurio fue probablemente gregario, o solitario durante el resto de la jornada hasta que llegase el momento de la caza, donde colaborarían para cazar dinosaurios más grandes. Aún así, la dieta exclusivamente carnívora del animal, junto con su mediano tamaño, no le permitían cazar presas grandes, solo animales pequeños como lagartos o mamíferos pequeños, al igual que crías de dinosaurios herbívoros descuidadas.

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Imagen de es.prehistorico.wikia.com, newdinosaurs.com y de dinosaurart.com.au.

Tuvo una medida aproximada de 1,6 metros de longitud, aunque al tratarse de especímenes juveniles se cree que su longitud máxima fueron los dos metros. Dilong significa "dragón emperador", en chino y se refiere a la relación de este animal con el T-rex. La única especie es Dilong paradoxus, la especie tipo. Vivió hace 135 millones de años en el Hauteriviano, en el Cretáceo Inferior.

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Ilustración de un Dilong a escala por Teratophoneus.

Sus restos fueron descubiertos en la Formación Yixian en Beipiao, Liaoning, China por Xu Xing y sus colegas en el año 2004. El espécimen tipo IVPP 14243 y consiste en un cráneo y un esqueleto semicompletos y semiarticulados. Todo este material se debe añadir a IVPP 1242, un cráneo casi completo con vértebras presacrales y TNP01109 y IVPP V11579, dos cráneos más.

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Imagen de un esqueleto de Dilong de www.thefossilforum.com.